Archivos mensuales: agosto 2008

Isaac Newton

Newton, Isaac (1642-1727), matemático y físico británico, considerado uno de los más grandes científicos de la historia, que hizo importantes aportaciones en muchos campos de la ciencia. Sus descubrimientos y teorías sirvieron de base a la mayor parte de los avances científicos desarrollados desde su época. Newton fue junto al matemático alemán Gottfried Wilhelm Leibniz uno de los inventores de la rama de las matemáticas denominada cálculo. También resolvió cuestiones relativas a la luz y la óptica, formuló las leyes del movimiento y dedujo a partir de ellas la ley de la gravitación universalSeguir leyendo.

Anuncios

¿Que edad tiene el universo?

La Sonda de Anisotropía de Microondas Wilkinson de la NASA (WMAP) ha tomado la mejor medida de la edad del universo hasta la fecha. De acuerdo con unas observaciones de alta precisión de la radiación de microondas observadas en todo el cosmos, los científicos de WMAP han estimado mejor ahora la edad del universo en 13 730 millones de años, más o menos 120 millones de años (eso es un margen de error del 0,87%… no está nada mal…). Ver toda la nota

La Teoria de la Relatividad pasa otra prueba

La Teoría de la Relatividad General de Einstein ha estado vigente durante 93 años, y parece que seguirá algún tiempo. Con los avances en tecnología ha llegado la capacidad de poner la teoría bajo escrutinio. Recientemente, aprovechando una única coincidencia cósmica, así como un telescopio bastante bueno, los astrónomos observaron la potente gravedad de un par de estrellas de neutrones superdensas y midieron un efecto predicho por la Relatividad General. La teoría sobrevivió perfectamente.

La teoría de Einstein de 1915 predijo que en un sistema cerrado de dos objetos muy masivos, como las estrellas de neutrones, el tirón de un objeto gravitatorio, junto con el efecto de su giro alrededor de su eje, causaría un temblor en el giro del eje del otro, o precesión. Los estudios de otros púlsares en sistemas binarios habían indicado que tal temblor tenía lugar, pero no se podían realizar medidas precisas de la cantidad de temblor.

“Medir la cantidad de temblor es lo que prueba los detalles de la teoría de Einstein y da un punto de referencia que cualquier teoría gravitatoria alternativa debe encajar”, dijo Scott Ransom del Observatorio Nacional de Radioastronomía.

Los astrónomos usaron el Telescopio de Green Bank Robert C. Byrd (GBT) de la Fundación Nacional de Ciencia para hacer un estudio de cuatro años de un sistema estelar doble distinto a cualquier otro conocido en el universo. El sistema es una pareja de estrellas de neutrones, las cuales se ven como púlsares que emiten chorros de ondas de radio similares a los de un faro.

“De los aproximadamente 1700 púlsares conocidos, este es el único caso en los que dos púlsares se orbitan entre sí”, dijo Rene Breton, estudiante graduado de la Universidad McGill en Montreal, Canadá. Además, el plano orbital de las estrellas está perfectamente alineado con la línea de visión desde la Tierra, por lo que una pasa tras una región en forma de rosquilla de gas ionizado que rodea la otra, eclipsando la señal del púlsar de detrás.  Seguir Leyendo.

Choque de naves espaciales contra la Luna

En 1959, una nave espacial cayó del cielo lunar y golpeó el suelo cerca del Mar de la Serenidad. La nave espacial se hizo añicos, pero su misión fue un éxito. Luna 2 de la Unión Soviética se había convertido en el primer objeto hecho por el hombre en «alunizar» en la superficie de nuestro satélite.
Esto puede parecer difícil de creer, pero Luna 2 marcó la pauta a seguir: forzar choques contra la Luna intencionadamente. A partir de allì docenas de naves espaciales lo han hecho.

Un telescopio hecho de polvo lunar

La NASA ha dado el primer paso hacia la instalación de un observatorio astronómico en la Luna: la construcción de un espejo hecho con un compuesto basado en el polvo lunar.
Un telescopio gigante en la Luna ha sido el sueño de muchos astrónomos desde los albores de la era espacial. Un telescopio lunar del mismo tamaño que el Hubble (2,4 metros de diámetro) sería una herramienta de investigación astronómica de capital importancia. Así, un telescopio tan grande como el de mayor tamaño que hay en la Tierra —10,4 metros de diámetro— podría ver mucho más que cualquier telescopio terrestre porque la Luna no posee atmósfera. Pero, ¿por qué detenerse allí? En la baja gravedad lunar, podría ser posible construir un telescopio con un gigantesco espejo de 50 metros de diámetro, la mitad del largo de un campo de fútbol (lo suficientemente grande como para analizar la química de los planetas que orbitan otras estrellas en busca de signos de vida). Leer toda la nota.

Hubble encuentra un fantasmal anillo de materia oscura

La sustancia más común en el universo es la llamada materia oscura. No brilla ni refleja la luz. No podemos verla.
Es una sustancia invisible compuesta de átomos que son muy distintos de los que forman la materia normal del universo, como estrellas y galaxias.
De hecho, si golpeas tu coche contra un muro hecho de materia oscura, no romperías un faro o saltaría el airbag. Incluso no sabrías que había sucedido. Pero, ¿qué sucede con la materia oscura durante una colisión?
Los astrónomos, usando el Telescopio Espacial Hubble de la NASA obtuvieron una vista de primera mano de cómo se comporta la materia oscura durante una colisión titánica entre dos cúmulos galácticos. El choque creó una onda de materia oscura, que es similar a una onda formada en un estanque cuando una piedra golpea su superficie
El descubrimiento del anillo está entre las pruebas más contundentes hasta el momento de la existencia de la materia oscura.   Seguir leyendo

Que es la antimateria

 La materia normal como la conocemos, está compuesta de átomos, las distintas organizaciones de distintos átomos forman todos los tipos de moléculas y estos a su vez la materia. Estos átomos están compuestos por electrones, protones y neutrones, los elementos mas pequeños conocidos (sin tener en cuenta los quarks).

 La antimateria se compone del mismo modo, con algo llamado anti-átomos, que estan formados por antielectrones (o tambien llamados positrones), antiprotones y el extraño antineutron.

Paul Adrien Maurice Dirac habia deducido, fundándose en un análisis matemático de las propiedades inherentes a las particulas subatomicas, que cada particula deberia tener su ‘antiparticula’. Así pues, deberia haber un ‘antielectron’ identico al electron, salvo por su carga, que seria positiva, y no negativa, y un ‘antiproton’ con carga negativa en vez de positiva. Pero… ¿Que es realmente la antimateria y en que se diferencian los electrones, protones y neutrones de los antielectrones, antiprotones y los antineutrones? La antimateria es materia constituida por la antiparticulas (antielectrones, antiprotones y antineutrones). La diferencia los electrones y protones de los antielectrones y los antiprotones y los antineutrones es basicamente la carga electrica, son idénticas en aspecto físico y en constitución, sus movimientos rotatorios se han invertido, el polo sur magnetico, por decirlo asi, esta arriba y no abajo, de esta manera su carga eléctrica es la opuesta de lo que deveria de ser. Como vimos hasta ahora, el positron es la contrapartida del electron por su carga contraria, y el antiproton es tambien ‘anti’ por su carga. Pero… ¿por que dice anti a una partícula que posee carga neutra? Para responder esta pregunta es necesario explicar brevemente las carateristicas de los positrones y los antiprotones.

El antielectron es tan estable como el electron, de hecho es identico al electron en todos sus aspectos, excepto en su carga electrica. Su existencia puede ser indefinida. Aunque el promedio de ‘vida’ es de una millonésima de segundo, hasta que se encuentra con un electron, durante un momento relampagueante quedaran asociados el electron y el positron; ambas partículas giraran en torno a un centro de fuerza comun. Pero la existencia de este sistema, como máximo, durará una diezmillonesima de segundo ya que se combinan el positron y el electron.
Cuando se combinan las dos particulas opuestas, se produce una neutralizacion mutua y literalmente desaparecen, no dejan ni rastro de materia (‘aniquilamiento mutuo’).  Seguir leyendo

Que es la Mision Kepler

Sonda de la mision

Sonda de la mision

Es una misión espacial con el propósito especial dentro del Programa Discovery de la NASA de detectar planetas terrestres, osea, rocosos y del tamaño de la Tierra orbitando otras estrellas.
¿Como se pueden detectar planetas terrestres extrasolares?
Cuando un planeta pasa delante de su estrella, vista por nosotros, bloquea una pequeña fracción de la luz de esa estrella. Si el oscurecimiento esta realmente causado por un planeta, entonces los tránsitos deben repetirse. Medir tres tránsitos todos con un consistente período, duración y cambio en el brillo preovee un riguroso método de descubrir y confirmar planetas – planetas incluso más pequeños que la Tierra.

Seguir Leyendo

Lagos en Titan

Los científicos de la NASA han concluido que, al menos, uno de los lagos más grandes observados en Titán, la mayor luna de Saturno, contiene hidrocarburos líquidos y han identificado positivamente la presencia de etano. Este hecho convierte a Titán en el único cuerpo de nuestro Sistema Solar, además de la Tierra, que alberga la presencia de líquidos en su superficie. Los científicos han hecho este descubrimiento usando datos de un instrumento a bordo de la sonda espacial Cassini. (Ver toda la nota).

`Que es la Via Lactea

La Vía Láctea es la galaxia en la que se encuentra el Sistema Solar y por ende, La Tierra. Según las observaciones, posee una masa de 1012 masas solares y es una espiral barrada. Con un diámetro medio de unos 100.000 años luz se calcula que contiene entre 200.000 y 400.000 mil millones de estrellas. La distancia desde el Sol al centro de la galaxia es de alrededor de 27.700 años luz (8,5 kpc, es decir, el 55% del radio total galáctico). Leer el articulo completo. Leer el artìculo completo.
« Entradas Anteriores