Archivos mensuales: junio 2009

Avanza la expedición para buscar agua en la Luna

La nueva sonda de la NASA ingresó hoy en la órbita lunar. El LRO analizará y cartografiará durante un año la superficie del satélite a una distancia de 50 kilómetros.

La nueva sonda de la NASA, que tiene como misión buscar agua en la Luna, ingresó hoy en la órbita lunar, informó la agencia espacial estadounidense.
El satélite, denominado LRO, rodeará la Luna en una órbita elíptica y analizará y cartografiará durante un año la superficie lunar a una distancia de 50 kilómetros, según consigna la agencia DPA.
El objetivo de la misión es descubrir si hay agua en forma de hielo en las profundidades de los cráteres de la Luna.
Esta nueva misión allanará el camino a la nueva fase del programa espacial estadounidense que consiste en construir una nueva base sobre la Luna, que sirva de plataforma de lanzamiento para futuras exploraciones espaciales.

Via/ Telam

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Nueva misión de la NASA a la Luna

Esta noche partirá desde Florida, EE.UU., un cohete Atlas V con dos sondas lunares a bordo. Buscarán recursos naturales y un sitio de descenso para futuras misiones tripuladas al satélite natural de la Tierra.

Con instrumentos considerados por los ingenieros de la Nasa como de la más alta precisión, su principal tarea será buscar posibles sitios de descenso para las naves tripuladas que partirán a la Luna a partir de las próximas décadas. «Su tarea consistirá en analizar minuciosamente la topografía lunar y en especial la inclinación de laderas cuyo ángulo no es fácilmente apreciable desde la Tierra», indicó un experto.

También tratará de ubicar recursos potenciales para la presencia del hombre en la Luna, analizará el ambiente de radiación del satélite y pondrá a prueba nuevas tecnologías. Por su parte, LCROSS dirigirá el segmento superior del cohete Atlas en una trayectoria de impacto sobre la superficie del satélite en una zona cercana a uno de sus polos.

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La velocidad WARP y sus posibles consecuencias

Aunque el concepto pertenece a la ciencia ficción, concretamente al universo Star trek, la posibilidad de realizar “viajes espaciales a velocidad Warp” a menudo es evaluada seriamente por los físicos. El incentivo para hacerlo es enorme: si de alguna manera lográsemos eludir la imposibilidad física que implica superar la velocidad de la luz, nuestros descendientes podrían recorrer la Galaxia en unas pocas generaciones. Sin embargo, algunas ecuaciones prevén terribles consecuencias si lo intentamos.

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La NASA financiará parte de la misión europea a Marte

Exomars, la misión robótica más ambiciosa de la Agencia Espacial Europea (ESA) que permitira a Europa enviar un vehículo a la superficie de Marte, será cofinanciada por la NASA.
Según avanzó el presidente de la ESA, Maurici Lucena, tras la reunión del Consejo de la Agencia, celebrado por primera vez en Barcelona, existe un preacuerdo entre las dos potencias espaciales para explorar juntos el planeta rojo.Lucena recordó que la misión, que previsiblemente se lanzará en 2016, partió con un presupuesto de 1.200 millones de euros, aunque éste se ha rebajado a 850.
Otros 350, aproximadamente, según precisó el responsable de la ESA, los abonará la NASA, que aportará el cohete necesario para la misión y un satélite que se situará en órbita alrededor de Marte y que se encargará de retransmitir toda la información que se extraiga de la misión a la Tierra. Durante la misión, un todoterreno dotado de un taladro perforará la superficie de Marte -hasta unos dos metros de profundidad- «en busca de huellas biológicas», indicó el presidente de la Agencia Espacial.
Colaboración de Rusia
Fuentes de la ESA avanzaron también una posible colaboración de Rusia -al parecer aportará un componente de la nave-, aunque no la confirmaron. Durante la reunión del Consejo se aprobó también un acuerdo de la ESA para mejorar su colaboración con la agencia europea de satélites meteorológicos, Eumetsat, en el programa GMES, que dotará a Europa de un sistema de obsevación de la Tierra por satélite para aplicaciones medioambientales y de seguridad.
Por lo que respecta a la Estación Espacial Internacional (ISS), el director general de la Agencia Espacial Europea, Jean-Jacques Dordain, se refirió a la nueva tripulación de seis astronautas de cinco nacionalidades, que supondrá un incremento de la actividad científica. «Es un pequeño mundo en órbita, ahí fuera», dijo Dordain, quien subrayó que después del verano habrá un comandante europeo de la estación y que por primera vez no será ni ruso ni estadounidense.
Asimismo, el director general de la ESA avanzó que se está preparando una fase posterior a la Estación Espacial Internacional que supondrá un primer paso antes de dar el salto a una posible estación lunar.
Fuente: ABC.es

El grupo farmacéutico Novartis empieza a fabricar la vacuna de la gripe A

El grupo farmacéutico suizo Novartis ha producido el primer lote de vacunas contra el virus de la nueva gripe, o gripe A (H1N1) que será utilizado para la investigación clínica y prevé disponer del medicamento a gran escala «en otoño», según anunció ayer.
Utilizando un sistema de producción por cultivo celular, más rápido que la elaboración clásica con huevos de gallina, el laboratorio suizo preparó «un primer lote de vacunas contra la gripe A (H1N1), adelantándose varias semanas al calendario» previsto. Este primer lote de diez litros de vacunas será utilizado en ensayos preclínicos y, eventualmente, para atender a pacientes enfermos.
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Miden el agujero negro más masivo descubierto hasta ahora

El agujero negro en el centro de una de las mayores galaxias cercana a la nuestra, la Vía Láctea, es el más masivo medido hasta ahora, según investigaciones de dos astrofísicos alemán y estadounidense que usaron nuevas técnicas informáticas.

Este agujero negro, situado en el centro de la galaxia M87, una de las mayores de nuestra vecindad galáctica, tiene una masa dos a tres veces mayor de lo estimado previamente, precisaron los investigadores, que presentaron sus trabajos a inicios de la semana, en la última conferencia de la American Astronomical Society, reunida en Pasadena en California (oeste), del 7 al 11 de junio.

La masa de este agujero negro podría ser 6,4 billones de veces la de nuestro Sol y es «el más masivo medido hasta ahora según una técnica fiable», precisaron los astrónomos, que publicarán su estudio en el Astrophysical Journal en pocos meses.

El hallazgo lleva a pensar que el tamaño de los agujeros negros en el centro de las otras galaxias vecinas podría haber sido subestimado, subrayaron en un comunicado.

«Esta conclusión es importante para comprender cómo interactúan los agujeros negros con sus galaxias», explicó Jens Thomas, del instituto Max Planck en Alemania, uno de los dos coautores del estudio. «Si cambiamos la masa del agujero negro, modificamos su relación con la galaxia», ya que existe una relación estrecha entre ellos, añadió.

Los astrofísicos se han apoyado en esta relación para teorizar sobre el desarrollo de las galaxias en el tiempo y esta nueva estimación de la masa del agujero negro en el centro de M87 podría modificar estas teorías, estimaron los investigadores.

Fuente: AFP

Los 5 problemas ambientales que jaquean a la Argentina

Supuestamente, se celebrò el Día Mundial del Medio Ambiente, pero en la Argentina no habría mucho para festejar. El cambio climático ya está impactando con más sequías y más inundaciones, y las estrategias de prevención para el futuro aún no están adoptadas. Todavía falta que se concrete una protección efectiva de los bosques y que haya más áreas protegidas para que no se sigan perdiendo más paisajes y más especies de animales y vegetales.  Ampliar en Clarin.com

Comienza la gran aventura espacial de buscar otro planeta como la Tierra

Como alguna vez imaginó Ray Bradbury en sus Crónicas Marcianas, llegará un día en que los hombres deberán buscar un refugio entre las estrellas. Tal vez por eso, el objetivo de la ambiciosa Misión Kepler, de la NASA, es hallar nuevos planetas que tengan un tamaño y composición similar a la Tierra para que, en un futuro, puedan ser colonizados por el hombre.

Para saber si esto es posible, el telescopio espacial Kepler -pieza clave de esta misión que desde hace dos meses busca a Tierra 2, como llaman los científicos al lugar que intentan hallar- apuntará sus cohetes hacia la zona denominada Cygnus-Lyra, en la Vía Láctea. Una región de nuestra galaxia en donde hay estrellas de una composición y edad similares a las del Sol.

Si bien no hay motivos para alarmarse, en su informe anual, la ONG ecologista World Wildlife Found (WWF), advierte que de continuar con el ritmo al que se consumen los recursos actualmente, para el año 2030 se estaría necesitando otro planeta. Es que la huella ecológica que imprime la humanidad sobre la materia no renovable de la Tierra, supera en un 30 por ciento su capacidad de regeneración.
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El cambio climático causa 300.000 muertes al año

El cambio climático causa la muerte de 300.000 personas al año y supone un coste económico de 125.000 millones de dólares (unos 90.000 millones de euros), según un informe del Foro Humanitario Global presidido por Kofi Annan y que se ha presentado hoy en Londres.

La publicación de este estudio, que cuenta con el respaldo de varios institutos y agencias internacionales, se enmarca dentro de una estrategia que busca «presionar» a los gobiernos para alcanzar un acuerdo en la Cumbre Mundial del Clima que se celebrará el próximo mes de diciembre en Copenhague.Así lo ha explicado Kofi Annan, quien ha lamentado que la crisis económica haya relegado la lucha contra el cambio climático a un segundo plano.

«El cambio climático no va a esperar», ha advertido el ex secretario general de las Naciones Unidas. El informe señala que este fenómeno afecta en la actualidad a más de 300 millones de personas y que sus consecuencias perjudican especialmente a los países más pobres, que sin embargo emiten tan sólo «el 1% del CO2».

Las proyecciones realizadas para el año 2030 indican que de seguir así, el cambio climático sería el responsable de 500.000 muertes anuales, afectaría a 600 millones de personas y supondría un coste económico de 300.000 millones de dólares (unos 215.000 millones de euros).

Via/ ADN