Archivos mensuales: agosto 2009

Qué es la esclerodermia

Esclerodermia

Esclerodermia

La esclerodermia es una enfermedad del tejido conectivo que afecta esencialmente a la piel. El término de «esclerodermia» describe por sí mismo el principal signo o síntoma de la enfermedad. Del griego «scleros» duro y «derma» piel, significa por lo tanto «endurecimiento de la piel «. Difundida en todas las áreas geográficas, no se puede considerar relacionada con la raza o grupo étnico.
La Esclerodermia es una enfermedad poco frecuente: por cada millón de personas se dan 10-18 nuevos casos cada año y parece que tal número tienda progresivamente a aumentar.
Puede manifestarse a todas las edades, desde niños hasta ancianos, pero surge generalmente en edad adulta, con dos picos de incidencia en torno a los 30 y 50 años y con una clara predilección por el sexo femenino. Se ven afectadas nueve veces más las mujeres que los hombres.   Leer +

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Descubren planeta que colisionará con una estrella

Se trata de un planeta 10 veces mayor a Júpiter y orbita cada vez más cerca de su estrella. Se estima que al Wasp-18b le queda un millón de años de vida.

Astrónomos británicos descubrieron un planeta de un volumen 10 veces mayor a Júpiter, que orbita tan cerca de su estrella matriz que las corrientes estelares deberían haberlo provocado ya la destrucción.
El planeta está tan próximo a su estrella y es tan grande que provoca enormes mareas de plasma en su estrella. Esas poderosas mareas modifican a su vez la órbita del planeta, que tarda menos de un día en circundarla. El resultado es una suerte de danza macabra en la cual el planeta, con una trayectoria en espiral, finalmente caerá sobre la estrella.  Leer +

Hoy comienza en Argentina «Wikimanía 2009»

wikimania 2009A partir de hoy el Grupo Telefónica patrocina «Wikimania 2009», la conferencia anual de los proyectos de colaboración de Wikimedia, que tendrá lugar hasta el 28 de agosto en el Centro Cultural General San Martín, de la Ciudad de Buenos Aires.  Leer +

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Google celebra los 400 años del telescopio de Galileo

 El buscador cambió su imagen principal en recuerdo del gran científico. Es porque a mediados de 1609, el astrónomo construía en Pisa su primer catalejo, de sólo tres aumentos.A fines del mismo año, ya con un telescopio de 20 aumentos, sus descubrimientos probaban que el Sol no gira en torno a la Tierra, sino al revés.

 El físico y astrónomo italiano Galileo Galilei nació en Pisa en 1564 y murió en 1642.

Se negó a obedecer las órdenes de la Iglesia católica para que dejara de exponer sus teorías, y fue condenado a reclusión perpetua. Junto con Kepler, comenzó la revolución científica que culminó con la obra de Isaac Newton.

Su principal contribución a la astronomía fue el uso del telescopio para la observación y descubrimiento de las manchas solares, valles y montañas lunares, los cuatro satélites mayores de Júpiter y las fases de Venus.

En el campo de la física descubrió las leyes que rigen la caída de los cuerpos y el movimiento de los proyectiles. En la historia de la cultura, Galileo se ha convertido en el símbolo de la lucha contra la autoridad y de la libertad en la investigación.

Via/ Telam

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El mayor meteorito encontrado en Marte

Iba el Opportunity despacito desde el cráter Victoria al cráter Endeavour por la planicie Meridiani Planum cuando sus controladores se dieron cuenta, tarde, al ver las fotos que había transmitido días antes, de que había pasado muy cerca de una extraña roca. Le hicieron volver atrás nada menos que 180 metros y la roca ha resultado ser un tesoro, el meteorito más grande encontrado hasta ahora por los dos vehículos todoterreno de la NASA (Opportunity y su gemelo Spirit) desde que empezaron a explorar la superficie marciana hace más de cinco años.

El meteorito es del tipo metálico, similar a muchos de los hallados en la Tierra. Mide unos 60 centímetros de largo y tiene un color azulado característico. «No hay duda de que es un meteorito de hierro y níquel», ha asegurado Ralf Gellert, de la Universidad de Guelph en Ontario (Canadá). Gellert dirige el equipo de uno de los instrumentos del Opportunity, el espectrómetro, que ya ha estudiado varios puntos de la superficie del meteorito y ha encontrado variaciones entre ellos que indicarían un proceso de erosión. Además, con la cámara microscopio del vehículo todoterreno, se han visto los triangulos típicos de estos meteoritos, que suelen revelarse cuando se corta, se trata o se pule la roca, aunque en algunos casos se distinguen desde el principio cuando ha estado sometida a erosión por arena.

El Opportunity ya había encontrado un meteorito en 2004, al poco de llegar, pero era mucho más pequeño. El tamaño del actual es tal que plantea la incógnita de cómo llegó a la superficie sin romperse y cuándo lo hizo. La atmósfera del planeta Marte tendría que ser mucho más densa que la actual para hacer de colchón durante el descenso y eso hace pensar en que probablemente lleva miles de millones de años en la superficie marciana. «Existen muchos meteoritos de hierro y níquel en la Tierra y estamos utilizando éste para estudiar la historia del clima en Marte«, explica Albert Yen, miembro del equipo que dirige el Opportunity desde el Jet Propulsion Laboratory en California.

Cuando termine el estudio el rover seguirá su camino al cráter Endeavour, mucho mayor que el Victoria, que estudió durante dos años y que hace ya casi un año que abandonó para recorrer los 19 kilómetros que separan ambos. Recientemente, el Mars Reconnaisance Orbiter, que está en órbita de Marte desde 2006, fotografió desde un ángulo oblicuo el cráter Victoria para obtener más información sobre sus estratos, y en la imagen se observan las huellas del Opportunity.

Mientras tanto, al otro lado de Marte, el Spirit lleva atascado varios meses en terreno arenoso, aunque sigue trabajando y mandando datos. Dado que sufre ya los achaques de la edad (no le funciona la primera rueda derecha) no se ha conseguido sacarle de esta trampa. En la Tierra se están haciendo pruebas con un vehículo igual y en septiembre se intentarán las maniobras más adecuadas para que pueda continuar su exploración.

Via/ ElPaís.com

Historia del futuro de Marte (Video)

Primeros pasos importantes para detectar las ondas gravitacionales

Las ondas gravitacionales, las deformaciones del espacio-tiempo que predijo Albert Einstein, jamás fueron observadas directamente, pero los científicos dieron los primeros pasos para detectarlas, según investigaciones publicadas este miércoles por la revista Nature.

Al igual que una piedra lanzada al agua crea ondas circulares en su superficie, el Big Bang, la colisión de estrellas de neutrones o los agujeros negros que se fusionan pueden deformar la textura del universo, creando ondas que se desplazan a la velocidad de la luz.

«Las ondas gravitacionales son una consecuencia de la teoría de la relatividad general de Einstein que establece que si se tiene una masa, esta va a ondular el espacio, va a deformarlo», explica el astrofísico francés Benoit Mours. «Si aceleramos fuertemente una masa, va a emitir deformaciones del espacio que se propagarán en el universo: son las ondas gravitacionales», indica el científico en un blog del Instituto de Ciencias del Universo del Centro Nacional de Investigación Científica francés (CNRS).

Una bocanada de ondas gravitacionales, causadas por ejemplo por la fusión de dos agujeros negros, puede alcanzar la Tierra y modificar de manera ínfima las longitudes. «El tamaño de un ser humano va a cambiar de un milésimo de milmillonésimo de milmillonésimos de metros», resume Mours, asociado a los trabajos del detector Virgo, operacional desde mayo de 2007 cerca de Pisa, en Italia.

Otros observatorios de ondas gravitacionales, instalados en Estados Unidos (Ligo en Hanford y Livingstone) y en Alemania (GEO), funcionan sobre el mismo principio. Al hacer interferir un haz de luz láser que recorre túneles de varios kilómetros que se cruzan con ángulo recto, se trata de detectar las diferencias de longitud correspondientes al milmillonésimo del diámetro de un átomo.

En Virgo, en donde una nueva campaña comenzó el 7 de julio, al mismo tiempo que en Ligo, «comparamos constantemente la longitud de los dos brazos (3 km cada uno) del interferómetro para ver si hay uno más corto que el otro», precisa Mours.

Se ha dado un paso importante, según los científicos que publican esta semana los resultados de la anterior campaña de mediciones efectuadas del 5 de noviembre de 2005 al 30 de septiembre de 2007 sobre los interferómetros Ligo, a la búsqueda de ondas gravitacionales que datan de los primeros segundos después del Big Bang. No se observó ninguna, pero esta falta de detección de frecuencia de 100 hercios estudiada, tiene en sí misma las indicaciones de los modelos de universos nacientes posibles. «No vemos nada, pero podemos cuantificar ese nada como hacemos con el ruido», explicó Mours a la AFP.

Estos resultados representan un «evento importante», señala Marc Kamionkowski, del Instituto Tecnológico de California en Pasadena (Estados Unidos) en un comentario publicado en Nature. Kamionkowski predice que con «los detectores de la próxima generación, Advanced Ligo (que funcionará en 2014) y Advanced Virgo, está garantizado que se podrá ver una señal proveniente de sistemas compactos de estrellas binarias», por ejemplo dos estrellas de neutrones.

Desde este verano, Virgo ya es capaz de observar «un volumen del universo», que engloba unas 2.000 galaxias hasta 65 millones de años-luz de distancia, a la búsqueda de ondas gravitacionales debido a la colisión de estrellas de neutrones y de detectar agujeros negros fusionando a 300 millones de años-luz.

Fuente: AFP

Primer hallazgo de una molécula base de la vida en un cometa

Investigadores estadounidenses descubrieron nueva evidencia de que podría haber vida más allá de la Tierra, según un estudio divulgado el martes y que muestra que el polvo de un cometa contenía rastros de un compuesto vital para la existencia humana.  Leer +

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