Archivos mensuales: octubre 2009

Qué es una estrella de neutrones

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Estrella de Neutrones

Tienen aproximadamente el tamaño de la Isla de Manhattan y sin embargo, son más masivas que el Sol. Una cucharada de té del material de una de ellas pesaría cerca de mil millones de toneladas. Por fuera las estrellas de neutrones son frágiles. Están cubiertas por una corteza rica en hierro. En su interior son fluidas. Cada una contiene un océano de neutrones — los restos de los átomos destrozados por una explosión de supernova. Todo el conjunto gira cientos de veces por segundo, generando poderosos huracanes cuánticos dentro de la estrella. Ampliar en Infoplanetas

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NASA: proyectos sin dinero

Mientras la NASA ultimaba los preparativos para hacer el primer ensayo del futuro cohete Ares I, aplazado ayer por el mal tiempo en Florida, el comité creado por Obama para revisar el programa de vuelos tripulados de Estados Unidos hizo público su informe final, nada favorable al desarrollo de este cohete y muy crítico con la escasez de fondos que sufre la exploración espacial con seres humanos. Se veía venir desde que, en agosto pasado, el comité presidido por Norman Augustine, veterano ejecutivo del sector aeroespacial, planteó ya que con el presupuesto previsto EE UU no podría volver a la Luna en 2020, como había decidido el plan de Bush, que nunca fue dotado para cumplir este objetivo.
De esta forma estalla definitivamente en la NASA una crisis larvada, que lleva manifestándose desde que se decidió dejar de utilizar el transbordador en 2010 sin que hubiera ningún vehículo estadounidense para sustituirlo en los vuelos a la Estación Espacial Internacional (ISS).
Via/ ElPais.com

Pulsar

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Pulsar

Un púlsar es una estrella de neutrones que emite radiación periódica.

Los púlsares poseen un intenso campo magnético que induce la emisión de estos pulsos de radiación electromagnética a intervalos regulares relacionados con el periodo de rotación del objeto.

Las estrellas de neutrones pueden girar sobre sí mismas hasta varios cientos de veces por segundo; un punto de su superficie puede estar moviéndose a velocidades de hasta 70.000 km/s.  Ampliar

Científicos gallegos crean uno de los materiales más duros que se conocen

El nitruro de cromo tiene aplicaciones en una industria que mueve centenares de millones de euros anuales

Es uno de los materiales más duros que se conocen. Casi tanto como el diamante, pero mucho más barato y con unas enormes posibilidades en una industria que mueve centenares de millones de euros al año. Solo que la dureza y resistencia del nitruro de cromo era hasta ahora más una teoría de los científicos que una realidad, porque los métodos que se habían propuesto para crearlo eran caros y deficientes y no habían revelado ni las propiedades ni el verdadero valor del componente. El problema ha sido resuelto por un equipo de científicos de la Facultade de Química de Santiago, que ha desarrollado un nuevo método de síntesis por el que se obtiene el nitruro de cromo de una forma sencilla, barata y eficaz. La investigación se recoge hoy en la revista científica Nature Materials y es el primer trabajo que aparece en esta prestigiosa publicación hecho enteramente en Galicia.

Los investigadores, liderados por el químico Francisco Rivadulla -que pertenece al grupo de Magnetismo y Nanotecnología dirigido por el profesor José Rivas, director del Laboratorio Ibérico Internacional de Nanotecnología-, han medido por primera vez la dureza del nitruro de cromo, con lo que se han confirmado las expectativas de la comunidad científica.

Ampliar en La Voz de Galicia

Enlaces relacionados:  ¿Qué es la nanotecnología?

La «Máquina de Dios», otra vez en marcha

Después de un año de reparaciones, el Gran colisionador de hadrones LHC, conocido como la «Máquina de Dios» ya está listo para empezar su lenta puesta en marcha. Con una temperatura de hasta 270 grados centígrados bajo cero -la temperatura imprescindible para que pueda operar- ayer se comenzó a inyectar un haz de protones en uno de sus sectores. La máquina mide 27 kilómetros de circunferencia y está instalado en un túnel bajo la frontera franco-suiza, en el Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN).

Hace un año, el colisionador sufrió una grave y extensa avería poco después de que el 10 de septiembre de 2008 se hicieran circular por su tubo de alto vacío los primeros haces de partículas. Un cortocircuito provocó serios daños en 53 grandes imanes superconductores (que tienen unos 15 metros de longitud cada uno) y el escape de varias toneladas de helio líquido refrigerante.  Ampliar en Clarín.com

Enlaces: ¿Y si para tus vacaciones planificás un viaje en crucero?

Alertan sobre consecuencias del cambio climático para México

Los efectos del cambio climático ocasionarán en México sequía, tormentas tropicales más intensas y frecuentes inundaciones en ciudades de ambas costas del territorio, según previsiones del Banco Mundial (BM).

  El daño a la economía y al medio ambiente aquí por el cambio climático es ya una realidad, indicó el ente financiero en un reporte, durante un foro que busca generar consenso para reducir la emisión de contaminantes a la atmósfera. Ese a su vez será el tema central de la cumbre sobre cambio climático que en 42 días reunirá en Copenhague a representantes de gobiernos de 190 países, destacó el diario La Jornada.

Claudio Alatorre, analista e investigador de ese organismo, declaró al rotativo que el deterioro causado por el cambio climático en México tiene ya un costo en el crecimiento de la economía, mientras cinco de ocho modelos que siguen la evolución del clima mundial señalan que para las próximas dos décadas el número consecutivo de días secos se incrementará y las olas de calor serán más prolongadas.

Asimismo, el especialista del BM explicó que las regiones áridas del país pueden experimentar una severa pérdida de especies animales y vegetales en los próximos 40 años.  Ampliar en Prensa Latina

Enlaces relacionados: ¿Qué es el efecto invernadero?

La velocidad de la luz

Velocidad de la Luz

Velocidad de la Luz

Sucesivas mediciones, tanto a través de métodos astronómicos como terrestres (en laboratorio), han llevado al descubrimiento del exacto valor de la velocidad de la luz en el vacío, que es de 299.792, 458 km/seg. (Aprox. 300.000 km por segundo).
Según las teorías físicas modernas, la velocidad de la luz es una constante, se indica con la letra c, y también se la denomina «la constante Einstein».  Ampliar en Infoplanetas

Imágen: «a la velocidad de la luz» de Celina Baldasarre (acrílico sobre tela).

Enlaces: ¿Pensaste en el Caribe para tus vacaciones?

Que es una «supernova»

Supernova

Supernova

Una supernova (del latín nova, «nueva») es una explosión estelar que puede manifestarse de forma muy notable, incluso a simple vista, en lugares de la esfera celeste donde antes no se había detectado nada en particular. Por esta razón, a eventos de esta naturaleza se los llamó inicialmente stellae novae («estrellas nuevas») o simplemente novae.

Con el tiempo se hizo la distinción entre fenómenos aparentemente similares pero de luminosidad intrínseca muy diferente; los menos luminosos continuaron llamándose novae (novas), en tanto que a los más luminosos se les agregó el prefijo «super-».

Las supernovas producen destellos de luz intensísimos que pueden durar desde varias semanas a varios meses. Se caracterizan por un rápido aumento de la intensidad hasta alcanzar un máximo, para luego decrecer en brillo de forma más o menos suave hasta desaparecer completamente. Ampliar en Infoplanetas

Enlaces: ¿Y si pensás en Brasil para tus vacaciones?

Al espacio en catapulta magnética

Un proyecto de la NASA busca aplicar la tecnología de los trenes de levitación para propulsar los cohetes del futuro

Desde 1946, diversos grupos de investigadores han estudiado la posibilidad de desarrollar sistemas de propulsión alternativos, como el electromagnético, para llevar vehículos al espacio. A finales de la década de 1990 la NASA empezó a plantearse más en serio el desarrollo de este tipo de tecnologías y, ahora, un grupo de ingenieros de la agencia estadounidense ha presentado el prototipo de un sistema de propulsión electromagnético para vehículos espaciales que, en lugar de los tradicionales cohetes con combustibles químicos ácido nítrico y anilinas o hidracinas, utilizaría un motor lineal y otro de propulsión a reacción para llevar naves al espacio. 

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