Archivos mensuales: diciembre 2009

El Herschel capta el nacimiento de 700 estrellas a mil años luz de la Tierra

El telescopio espacial Herschel ha captado por primera vez el nacimiento de unas 700 estrellas escondidas en una inmensa guardería celeste, en la constelación del Águila. El complejo es parte de un misterioso anillo estelar llamado cinturón de Gould y está situado a 1.000 años luz de distancia de la Tierra. Su diámetro es inmenso, unos 65 años luz, y está tan rodeado de polvo que ningún satélite ha podido observarlo hasta al momento, ni siquiera los que rastrean en luz infrarroja. Lo que había en su interior, ha sido, hasta la fecha, una incógnita.
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La NASA envía al espacio un nuevo observatorio de luz infrarroja

La agencia espacial estadounidense (NASA) colocó el lunes en órbita su observatorio WISE, que en los próximos nueve meses parpadeará cada 11 segundos captando imágenes del Universo en luz infrarroja.

El cohete Delta II que impulsó al WISE a órbita despegó a las 14.09 GMT del lunes desde la Base Vandenberg de la Fuerza Aérea, en California, y llevó el artefacto de 675 kilogramos a una órbita sobre los polos a 525 kilómetros de la Tierra, según la información de la NASA en su sitio en Internet.

WISE (la sigla en inglés que corresponde a «explorador de observación infrarroja de campo ancho») empleará una cámara sensible a la luz infrarroja en la detección de objetos que emiten luz y calor y que no son visibles para otros telescopios orbitales como el Hubble.

El aparato, con un coste de 320 millones de dólares, está diseñado para tomar imágenes de todo el cielo -de hecho en los nueve meses lo fotografiará completamente- lo cual permitirá la creación de un mapa de todo el Universo perceptible desde la órbita terrestre bajo luz infrarroja.

«La luz infrarroja es importante en la astronomía porque nos muestra dónde están los objetos fríos en el Universo, objetos que son mucho más fríos que el Sol», dijo John Morse, director de astrofísicas de la NASA. «En infrarrojo el universo se ve muy diferente».

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Nuevo equipamiento para el observatorio de San Francisco

La Asociación Amigos de la Astronomía incorporó nuevos equipos al observatorio, que se encuentra instalado en la terraza de la Facultad Regional San Francisco de Universidad Tecnológica Nacional (UTN).

Hugo Madonna (padre), miembro de la asociación, indicó que la tecnología que se agregó es el que se utiliza en otros observatorios del país y permite brindar una mejor visualización de los fenómenos.

«El nuevo equipamiento -agregó- consiste en un programa que se conectó al telescopio, el cual permite identificar y mostrar alrededor de 40.000 cuerpo celestes. Este sistema se puede operar de manera manual o con una computadora».

También se anexó una cámara de última generación que permite proyectar las imágenes a un cañón y luego trasmitirlas a través de una pantalla gigante.

Via/ LaVoz.com.ar

Encontraron fósiles de 130 millones de años en Neuquén

Un nuevo yacimiento paleontológico fue descubierto en cercanías de la localidad neuquina de Las Lajas donde hallaron restos fósiles de dinosaurios con una antigüedad de 130 millones de años.
Hay dos aspectos que los investigadores destacan de este hallazgo: por un lado señalan que no hay antecedentes en esa zona de restos de dinosaurios, y por el otro que la formación donde fueron hallados tiene una antigüedad de 130 millones de años, lo que abre la posibilidad de continuar una campaña intensa de estudio y extracción de recursos para los próximos años.
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La NASA envía al espacio una sonda que buscará objetos cercanos a la tierra

La sonda WISE (Wide-Field Infrared Survey Explorer) fue puesta en órbita con éxito, desde la base aérea Vandemberg, en California, EE.UU. La nave está dotada con un telescopio infrarrojo, que buscará objetos espaciales cercanos a la órbita terrestre, para evitar que éstos impacten contra el planeta.

El despegue de la sonda se llevó a cabo este lunes a las nueve de la mañana, horario de la costa oeste de Estados Unidos, luego de que se viera frustrado en dos ocasiones, por mal tiempo y por problemas técnicos de la nave.

Según informaron científicos de la agencia espacial, la WISE permanecerá en órbita, a 525 kilómetros de los polos terrestres, durante nueve meses. Allí confeccionará un mapa del cielo y captará imágenes, entre las que se podrán encontrar desde asteroides cercanos a la tierra, hasta galaxias distantes.

Edward Wright, científico de la Universidad de California e investigador principal de la misión, expresó que “La última vez que hicimos un mapa infrarrojo del cielo fue hace 26 años”. También añadió que, como la tecnología actual es mucho mejor que la de ese entonces, estas fotografías tendrán alta definición y serán más fáciles de interpretar.

Via/ Weblog.com.ar

LA INVERSION EN CIENCIA EN LA ARGENTINA CRECIO 500 POR CIENTO

Conicet

El Consejo de Investigaciones Científicas de Argentina (Conicet) ha multiplicado quinientos por ciento su presupuesto y dispone de una cifra record de personal, que garantiza la inserción de investigadores del país en ámbitos académicos y científicos de la Unión Europea, señaló el organismo.
    La presidenta del Conicet, la astrónoma Marta Rovira, y el Ministro de Ciencia y Tecnología, Lino Barañao, remarcaron que este año el número de investigadores llegó a 5.800 y el de becarios (graduados universitarios) suman 7.200, durante la presentación del informe de gestión 2009.
    El ministro Barañao destacó «el apoyo a los investigadores en el exterior» que por primera vez en la historia de la ciencia argentina «compiten con ventaja con Brasil en inserción en la UE».
    «La idea es aumentar la masa de científicos en el país y hemos contado con presupuesto y vacantes para ese fin», resaltó a su vez Rovira.
    Los funcionarios del Conicet resaltaron que se ha frenado el éxodo habitual de científicos argentinos hacia el exterior y que, por el contrario, se han instrumentado programas de apoyo que permiten el retorno al país de aquellos investigadores que deseen retornar al país.

Via/ AnsaLatina

Advierten que esta década será la más cálida de la historia

Mientras un nuevo escándalo amenazaba ayer a la cumbre climática de la ONU luego de que se filtró un informe que perjudicaría a los países pobres, la Organización Meteorológica Mundial (OMM) anunció que la última década «será probablemente» la más cálida de la historia y que este año se convertiría en el quinto entre los más calurosos desde que hay registros meteorológicos.

El jefe de la OMM, Michel Jarraud, afirmó ayer en la capital danesa que «la década 2000-2009 será probablemente la más calurosa de los registros», es decir, desde 1850, año en el que se iniciaron las mediciones meteorológicas, y que 2009 se sitúa entre los 10 años más cálidos, probablemente en el quinto lugar.

En este contexto, la oficina meteorológica británica divulgó datos correspondientes a cientos de estaciones de medición en todo el mundo, que demuestran que la temperatura de la superficie terrestre aumentó considerablemente en los últimos 150 años. El dato más relevante es que la temperatura global aumentó una media de más de 0,15 grados centígrados por década desde mediados de los 70.

En tanto, la OMM destacó que el decenio actual resultó más caluroso que el precedente (1990-1999), que había registrado temperaturas globales superiores a la década 1980-1989, y cuyo año más cálido había sido 1998.

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Espiral de luz causa confusión en Noruega

Un haz de luz en forma de espiral fue vista sobre las frías montañas de Noruega. Testigos afirman que una luz azul se elevó por encima de una montaña al norte de Noruega, se detuvo en el aire y comenzó a moverse en círculos.

Versiones encontradas

Los testigos declararon a medios locales que el avistamiento finalizó después de diez minutos cuando otro haz de luz verde salió desde su centro. En cambio, los reportes de tráfico aéreo dieron sólo dos minutos de duración al evento.  

Los espectadores del fenómeno lo describieron de dos maneras diferentes. Primero como «una gran bola de fuego que recorrió, con una gran luz a su alrededor» y también como «una estrella fugaz que dio la vuelta en sus alrededores».

El Instituto Meteorológico de Noruega se vio inundado de llamadas telefónicas que buscaban respuesta a la tormenta de luz. Jon Espen Lien, portavoz del ministerio de defensa en Noruega, dijo que las luces eran probablemente de una prueba de misiles de Rusia. Dijo que este país utiliza el Mar Blanco y el Mar de Barents como terrenos de prueba.

Sin embargo, Rusia negó haber estado llevando a cabo pruebas de misiles en la zona.

Via/ El Universal

Científicos fabricaron carne artificial

Holandeses lograron reproducir células musculares de un cerdo en un caldo de cultivo especial.

En base a un proyecto del gobierno holandés de crear filetes de pescado a partir de las células musculares peces de colores, la Universidad de Eindhoven lograron que células musculares de un cerdo, insertos en un caldo de cultivo especial, se multiplicaran hasta obtener lo que sería la primera carne artificial inventada por el ser humano.

El producto logrado preserva la forma, textura, consistencia y el sabor de la carne. Ahora los investigadores intentarán encontrar la forma de ejercitar y estirar el tejido muscular artificial, para que sea similar al originado naturalmente.

Se prevé que el consumo de carne y de productos lácteos se duplique para 2050 y esto significaría una multiplicación del metano producido por el ganado, que en la actualidad significa el 18 por ciento de los gases de efecto invernadero del mundo.

La carne producida en un laboratorio podría reducir las emisiones de gases de efecto invernadero asociados con animales reales.

Via/ PortalRafaela

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