Archivos en la Categoría: Geologia

La Tierra es más joven de lo que se pensaba

La Tierra es 70 millones de años más joven de lo que se había calculado, afirma un nuevo estudio geológico.

Esto quiere decir, dicen los científicos en la revista Nature Geosciences, que a nuestro planeta le tomó mucho más tiempo del que se creía para formarse después del nacimiento del sistema solar, hace 4.567 millones de años
Para confirmar la edad de la Tierra, el equipo de investigadores de la Universidad de Cambridge, en el Reino Unido, compararon elementos químicos en el manto terrestre con los de meteoritos de la misma edad del sistema solar.
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¿Qué son las minas a cielo abierto?

Se las llama minas a cielo abierto y también se conocen como minas a tajo abierto para diferenciarlas de aquellas minas en las que la extracción del mineral se consigue excavando galerías subterráneas.

La minería a cielo abierto supone dinamitar la roca superficial y llevarla a pequeñas dimensiones; montañas enteras son convertidas en rocas y luego trituradas hasta lograr pulverizarlas; para lo cual se usan maquinarias mineras de grandes dimensiones, conocidas como bulldozers. Para extraer los minerales deseados se mezcla esta roca pulverizada con una sopa química con reactivos como cianuro, mercurio, ácido sulfúrico. Ampliar

Ver también: Impacto ambiental de la minería a cielo abierto

¿Nuevas evidencias de vida en un meteorito marciano?

Un meteorito encontrado en la Antártida se hizo mundialmente famoso en 1996 cuando la NASA y la Casa Blanca hicieron público de forma conjunta un extraordinario descubrimiento. En la piedra, de 13.000 años de antigüedad y proveniente de Marte, aparecían posibles huellas de vida extraterrestre.
El hallazgo del meteoro, conocido como Allen Hills 840001, suscitó entre los astrobiólogos un intenso debate que ha llegado hasta nuestras días sin una respuesta definitiva. ¿De verdad esconde la roca evidencias de una vida microscópica llegada del Planeta Rojo?
Una nueva investigación realizada por el mismo equipo que la analizó por primera vez asegura que sí. La NASA podría realizar algunas declaraciones al respecto dentro de pocos días, según publica la web especializada Spaceflight now.
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Mercurio tiene más hierro de lo que los científicos suponían

La sonda Messenger, de la Nasa, detectó mayor concentración de hierro y de titanio en la superficie de Mercurio de lo que se imaginaba.

Observaciones previas desde la Tierra y el espacio habían detectado muy pocas cantidades de hierro en los minerales silicosos que cubren este planeta, el más cercano al Sol.

Debido a su inmensa densidad, los científicos suponen que gran parte del interior de Mercurio contiene hierro.

La sonda Messenger encontró que el hierro de la superficie está mezclado con titanio, bajo la forma de óxido.

El principal investigador de la misión, Sean Solomon, dijo que las nuevas observaciones mantendrán ocupados a los teóricos.

“El hierro se encuentra bajo una forma que no encontramos habitualmente en otras situaciones planetarias. Esto representa una novedad para nuestros geoquímicos y petrólogos, que deberán encontrar un escenario acorde a todo lo que estamos analizando actualmente en Mercurio.”

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Hallaron en la Puna argentina las formas de vida más antiguas del planeta

La Puna

La Puna

Al noroeste de la provincia de Salta, en pleno desierto de la Puna, se encuentran las formas de vida más antiguas del Planeta; unos organismos –los estromatolitos– que cuentan con unos 3.500 millones de años de antiguedad.   Leer + 

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El mayor meteorito encontrado en Marte

Iba el Opportunity despacito desde el cráter Victoria al cráter Endeavour por la planicie Meridiani Planum cuando sus controladores se dieron cuenta, tarde, al ver las fotos que había transmitido días antes, de que había pasado muy cerca de una extraña roca. Le hicieron volver atrás nada menos que 180 metros y la roca ha resultado ser un tesoro, el meteorito más grande encontrado hasta ahora por los dos vehículos todoterreno de la NASA (Opportunity y su gemelo Spirit) desde que empezaron a explorar la superficie marciana hace más de cinco años.

El meteorito es del tipo metálico, similar a muchos de los hallados en la Tierra. Mide unos 60 centímetros de largo y tiene un color azulado característico. “No hay duda de que es un meteorito de hierro y níquel”, ha asegurado Ralf Gellert, de la Universidad de Guelph en Ontario (Canadá). Gellert dirige el equipo de uno de los instrumentos del Opportunity, el espectrómetro, que ya ha estudiado varios puntos de la superficie del meteorito y ha encontrado variaciones entre ellos que indicarían un proceso de erosión. Además, con la cámara microscopio del vehículo todoterreno, se han visto los triangulos típicos de estos meteoritos, que suelen revelarse cuando se corta, se trata o se pule la roca, aunque en algunos casos se distinguen desde el principio cuando ha estado sometida a erosión por arena.

El Opportunity ya había encontrado un meteorito en 2004, al poco de llegar, pero era mucho más pequeño. El tamaño del actual es tal que plantea la incógnita de cómo llegó a la superficie sin romperse y cuándo lo hizo. La atmósfera del planeta Marte tendría que ser mucho más densa que la actual para hacer de colchón durante el descenso y eso hace pensar en que probablemente lleva miles de millones de años en la superficie marciana. “Existen muchos meteoritos de hierro y níquel en la Tierra y estamos utilizando éste para estudiar la historia del clima en Marte“, explica Albert Yen, miembro del equipo que dirige el Opportunity desde el Jet Propulsion Laboratory en California.

Cuando termine el estudio el rover seguirá su camino al cráter Endeavour, mucho mayor que el Victoria, que estudió durante dos años y que hace ya casi un año que abandonó para recorrer los 19 kilómetros que separan ambos. Recientemente, el Mars Reconnaisance Orbiter, que está en órbita de Marte desde 2006, fotografió desde un ángulo oblicuo el cráter Victoria para obtener más información sobre sus estratos, y en la imagen se observan las huellas del Opportunity.

Mientras tanto, al otro lado de Marte, el Spirit lleva atascado varios meses en terreno arenoso, aunque sigue trabajando y mandando datos. Dado que sufre ya los achaques de la edad (no le funciona la primera rueda derecha) no se ha conseguido sacarle de esta trampa. En la Tierra se están haciendo pruebas con un vehículo igual y en septiembre se intentarán las maniobras más adecuadas para que pueda continuar su exploración.

Via/ ElPaís.com

Historia del futuro de Marte (Video)

Primer hallazgo de una molécula base de la vida en un cometa

Investigadores estadounidenses descubrieron nueva evidencia de que podría haber vida más allá de la Tierra, según un estudio divulgado el martes y que muestra que el polvo de un cometa contenía rastros de un compuesto vital para la existencia humana.  Leer +

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El Papel de los Microbios en la Formación de Estromatolitos de 3.400 Millones de Años

Los estromatolitos son estructuras de roca sedimentaria parecidas a columnas o a domos que se forman en aguas poco profundas, capa por capa, durante largos períodos de tiempo geológico. Ahora, unos investigadores del Instituto Tecnológico de California (Caltech) y el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA han presentado pruebas de que algunos de los estromatolitos más antiguos de nuestro planeta se crearon con la ayuda de comunidades de microorganismos igualmente antiguos, un descubrimiento que va a permitir profundizar en una etapa arcaica de la historia de la vida terrestre.  Leer +

Infoespacioteca. Noticias de Ciencia y tecnología. (espacioteca)

Albert Einstein

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¿Eslabón perdido o eslabón repetido?

La teorìa de Darwin pareciera necesitar que cada tanto se le haga un ajuste o reajuste, algo que la confirme definitivamente. Un hallazgo “absoluto” que harìa cerrar la “cadena”.

Es entonces como la idea de “eslabòn perdido” es reflotada periodicamente con algùn nuevo descubrimiento y acompañada cada vez màs de un “show mediàtico” que màs que certeza nos crea dudas.

Y es asì que nos preguntamos  ¿ con estos hallazgos a quièn quieren convencer? ¿a la comunidad cientìfica o al gran pùblico? y ¿para què? ¿todavìa hace falta?

En el artìculo EL ESLABON REPETIDO quizàs encontraremos la respuesta… o quizàs no… bueno asì es la ciencia… por suerte.

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