Detectan un disco de gas y polvo que permitiría probar las teorías sobre formación de planetas

Un grupo de astrónomos de la Universidad de Grenoble, Francia, detectaron un disco de gas y polvo alrededor de un planeta extrasolar. Este descubrimiento, indicaron, es un paso esencial para verificar teorías actuales sobre la formación de planetas y satélites.

De acuerdo con esas teorías, los planetas se forman en los discos de polvo y gas que rodean a las estrellas jóvenes. A su vez, los planetas pueden estar rodeados por un disco de polvo y gas que alimenta su formación y que además pueden formar lunas.

Los estudios que permitieron llegar a este nuevo hallazgo comenzaron en 2018, cuando los científicos descubrieron PDS 70b, un planeta en formación que orbitaba la estrella PDS 70, ubicada a 370 años luz de distancia en la constelación de Centauro. 

Un año después, los astrónomos detectaron allí, por primera vez, un disco de gas y polvo que rodeaba un segundo planeta, PDS 70c, descubierto con el Very Large Telescope (VLT) del European Southern Observatory (ESO). Al combinar estas observaciones con las realizadas por el radiotelescopio ALMA, los científicos asumieron que el disco de materia permitiría la formación de lunas alrededor de PDS 70c.

En la actualidad, anunció Myriam Benisty, astrónoma de la Universidad de Grenoble y autora principal de un estudio publicado este jueves en The Astrophysical Journal Letter, hay nuevas observaciones realizadas con ALMA que «presentan la clara detección de un disco en el que podrían formarse satélites».

Según señaló la especialista, los dos planetas que se descubrieron allí son de gran interés porque pertenecen a un sistema estelar juvenil: su estrella, PDS 70, tiene sólo unos 5,4 millones de años frente a los 4.600 millones de años del Sol.

Los astrónomos están estudiando muchos exoplanetas, apenas más antiguos, «que tienen entre 10 y 30 millones de años», dijo el astrónomo Anthony Boccaletti del Observatorio Paris-PSL, quien indicó que «la formación de un planeta ocurre muy rápidamente, en los primeros millones de años».

El sistema de PDS 70 «tiene mucho material remanente de la formación de la estrella proveniente de la formación de estrellas» explicó Benisty. En ese sentido, consideró, se necesitarán muchas más observaciones e instrumentos más poderosos para comprender completamente el proceso, porque PDS 70 todavía esconde muchas sorpresas. De hecho, advirtió el experto, «hay indicios de que potencialmente hay otros planetas en el disco».

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