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La NASA envía al espacio un nuevo observatorio de luz infrarroja

La agencia espacial estadounidense (NASA) colocó el lunes en órbita su observatorio WISE, que en los próximos nueve meses parpadeará cada 11 segundos captando imágenes del Universo en luz infrarroja.

El cohete Delta II que impulsó al WISE a órbita despegó a las 14.09 GMT del lunes desde la Base Vandenberg de la Fuerza Aérea, en California, y llevó el artefacto de 675 kilogramos a una órbita sobre los polos a 525 kilómetros de la Tierra, según la información de la NASA en su sitio en Internet.

WISE (la sigla en inglés que corresponde a “explorador de observación infrarroja de campo ancho”) empleará una cámara sensible a la luz infrarroja en la detección de objetos que emiten luz y calor y que no son visibles para otros telescopios orbitales como el Hubble.

El aparato, con un coste de 320 millones de dólares, está diseñado para tomar imágenes de todo el cielo -de hecho en los nueve meses lo fotografiará completamente- lo cual permitirá la creación de un mapa de todo el Universo perceptible desde la órbita terrestre bajo luz infrarroja.

“La luz infrarroja es importante en la astronomía porque nos muestra dónde están los objetos fríos en el Universo, objetos que son mucho más fríos que el Sol”, dijo John Morse, director de astrofísicas de la NASA. “En infrarrojo el universo se ve muy diferente”.

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La NASA envía al espacio una sonda que buscará objetos cercanos a la tierra

La sonda WISE (Wide-Field Infrared Survey Explorer) fue puesta en órbita con éxito, desde la base aérea Vandemberg, en California, EE.UU. La nave está dotada con un telescopio infrarrojo, que buscará objetos espaciales cercanos a la órbita terrestre, para evitar que éstos impacten contra el planeta.

El despegue de la sonda se llevó a cabo este lunes a las nueve de la mañana, horario de la costa oeste de Estados Unidos, luego de que se viera frustrado en dos ocasiones, por mal tiempo y por problemas técnicos de la nave.

Según informaron científicos de la agencia espacial, la WISE permanecerá en órbita, a 525 kilómetros de los polos terrestres, durante nueve meses. Allí confeccionará un mapa del cielo y captará imágenes, entre las que se podrán encontrar desde asteroides cercanos a la tierra, hasta galaxias distantes.

Edward Wright, científico de la Universidad de California e investigador principal de la misión, expresó que “La última vez que hicimos un mapa infrarrojo del cielo fue hace 26 años”. También añadió que, como la tecnología actual es mucho mejor que la de ese entonces, estas fotografías tendrán alta definición y serán más fáciles de interpretar.

Via/ Weblog.com.ar

El transbordador Atlantis regresó con éxito a la Tierra

Con siete tripulantes a bordo, aterrizó en el centro de la NASA en Cabo Cañaveral, tras cumplir una misión de 10 días en la Estación Espacial Internacional

El transbordador Atlantis, con siete tripulantes, aterrizó hoy en el Centro Espacial Kennedy, en el sur de Florida, tras concluir una misión que llevó equipos y suministros a la Estación Espacial Internacional (EEI).

Asimismo, el Atlantis, que partió del Centro Kennedy el 17 de noviembre, trae de retorno a la Tierra a la astronauta Nicole Stott, quien pasó 87 días en la EEI.

Fuente  LaNación.com

Agencia Espacial Mexicana

AEXA

AEXA

La Agencia Espacial Mexicana (AEXA o AEM ) es una dependencia federal contemplada en una iniciativa de ley que se discute en el Congreso mexicano y que pretende coordinar la política espacial de México a fin desarrollar los especialistas, la tecnología y la infraestructura necesarias para la consolidación del sector espacial en el país. La iniciativa fue aprobada por la Cámara de diputados el 25 de abril de 2006 y por la Cámara de senadores el 4 de Noviembre de 2008.

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Estuvieron 105 días simulando que vivían en Marte

“Voy a ser el primer hombre muerto en llegar allá. Ya les dije a las personas responsables de los viajes espaciales que, cuando muera, lleven mis cenizas a Marte para enterrarlas allí”. El plan maestro de Ray Bradbury, autor de Crónicas Marcianas y próximo a cumplir 89 años, podría estar más cerca, de acuerdo con lo que indica la experiencia Mars 500, que finalizó ayer. Se trata de un simulacro de viaje espacial en el que 6 personas estuvieron encerradas durante 105 días en una cápsula para simular las condiciones de viaje y una estadía en Marte. Llegar a Marte, volver a la Luna (hoy se cumplen 40 años del lanzamiento del Apolo XI) parecen ser temas que volvieron a la agenda de las agencias espaciales.

En el Mars 500, el aislamiento fue total: no tenían televisión ni Internet y su única comunicación fue con los coordinadores del experimento, que también los vigilaban mediante cámaras de video. Cada mensaje tardaba 20 minutos, para simular lo que ocurre realmente durante un vuelo espacial.

La “tripulación”, que en sus ratos libres se dedicaba a leer o escuchar música, estuvo compuesta por los rusos Sergei Ryazansky y Oleg Artemyev (cosmonautas), Alexei Baranov (médico), Alexei Shpakov (fisiólogo deportivo), Oliver Knickel (ingeniero mecánico del ejército alemán) y Cyrille Fournier (piloto francés). Todos recibieron 15 mil euros por participar en esta experiencia.

El objetivo del experimento fue estudiar los efectos psicológicos y fisiológicos de un largo encierro, especialmente sobre el estrés, la regulación hormonal, la inmunidad y el estado de ánimo. Ellos mismos cultivaron alimentos (lechuga, por ejemplo), pero la mayor parte de la alimentación eran productos envasados que cargaron previamente.

“Es una experiencia muy valiosa, porque el factor humano es demasiado importante en una misión así. Hay que ensayar y ver cómo funciona la interacción entre las personas, porque todo eso es tan importante como la cuestión técnica”, afirma Roberto Venero, astrónomo de la Universidad Nacional de La Plata.

El segundo paso de esta experiencia es realizar un nuevo aislamiento, a fines de 2009. La simulación esta vez será más real, ya que se extendería por 520 días, que es la duración mínima de un viaje a Marte: 250 días de ida, 30 de estadía y 240 de vuelta. Bradbury (y su plan maestro) espera ansioso el resultado.

Via/ Clarin

China lanzará un telescopio de rayos-x para estudiar los agujeros negros

 

Telescopio LAMOST China

Telescopio LAMOST China

El primer telescopio espacial de rayos-x fabricado en China se pondrá en órbita en 2012

 

 

CHINA, PEKÍN.– El primer telescopio espacial de rayos-x fabricado en China se pondrá en órbita en 2012 para estudiar los agujeros negros, según publicó hoy la agencia oficial de noticias Xinhua.

El Telescopio Modular de Rayos X (HXMT en sus siglas en inglés) está formado por cuatro telescopios con tecnología de rayos X “que permiten observar con mayor sensibilidad los cuerpos celestes”, aseguró un profesor de la Academia China de las Ciencias.

 La inversión del proyecto asciende a 1 billón de yuanes (146 millones de dólares o 103 millones de euros) y fue, precisamente, una razón de índole económica la que provocó un retraso de dos años en el lanzamiento del instrumento óptico, apuntó la prensa.

El telescopio y el satélite que lleva adjunto pesan cerca de una tonelada y se situarán a 500 kilómetros de la superficie terrestre desde donde orbitarán la Tierra durante cuatro años.

 China posee el telescopio óptico más potente del mundo, el llamado Espectroscopio de Fibra de Objetos Múltiples de Gran Área en el Cielo (LAMOST por sus siglas en inglés, el de la foto), situado en la ciudad de Xinglong, en la provincia central de Hebei, desde donde intenta registrar datos clave sobre el origen del universo.

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A 40 años del paso del hombre por la Luna

El hombre llega a la luna

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El mundo celebra hoy aquel momento en que tres astronautas norteamericanos dejaban por primera vez su huella en el satélite con el Apolo 11.

La nave despegó desde Cabo Cañaveral (Florida, en los Estados Unidos) aquel 16 de julio y cuatro días después, a 384.400 kilómetros, el astronauta Neil Armstrong y sus compañeros Michael Collins y Buzz Aldrin pisaron por primera vez la Luna.

No obstante, antes de que tuviera lugar la primera misión tripulada se probaron 16 lanzamientos no tripulados para comprobar el funcionamiento de los componentes de las naves.

En total, fueron doce los astronautas que llegaron a la Luna: la primera pisada la protagonizó Neil Armstrong, acompañado por Michael Collins y Buzz Aldrin.

La última misión a la Luna, el Apollo 17, se desarrolló en diciembre de 1972 y en ella participó el astronauta Eugene Cernan.

Se trató de la última ocasión en la que el ser humano visitó la Luna y la única misión en la que un geólogo viajó y estudió suelo espacial. En total, permanecieron alrededor de 74 horas en la Luna.

Concretamente, Cernan explicó hace escasas semanas durante la presentación de un reloj conmemorativo de este evento, en contra de lo que muchos excepticos afirman, que sí estuvo allí, puso el pie, e incluso permaneció hasta tres días. “Nadie podrá negar la existencia tangible de esas huellas que permanecerán ahí siempre“, puntualizó.

Así, comentó que realmente se dio cuenta de que participaba en una misión espacial en el momento en el que mientras se alejaba de la Tierra vio cómo ésta rotaba. “Podías ver la otra cara del planeta. Todo mucho más pequeño. Es posible ver toda la Tierra sin girar la cabeza“, añadió.

Igualmente, aclaró que sus últimas palabras en la superficie lunar fueron: “Nos vamos como vinimos. Con esperanza y paz para la humanidad”. En cambio, una vez dentro de la nave le preguntó a su compañero Jack Schmitt: “¿Estás listo? Vamos a sacar esto de aquí“, indicó, en contra de muchas afirmaciones realizadas al respecto.

Via/ Infobae.com

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