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Más allá: visiones de nuestro sistema solar

Su creador es el cineasta, escritor y fotógrafo Michael Benson, quien merece fuertes aplausos por esta obra en la que busca reflejar la belleza de nuestro sistema solar, con un refinamiento de las imágenes que logran nada más los ojos sean necesarios para entenderlas y disfrutarlas. El artista se sumergió en las bases de datos de fotos web de la NASA y de la Agencia Espacial Europea y luego se puso a trabajar, a seleccionar, a cortar, a jugar y a cambiar , informó en su edición online The New York Times.
vía Infoplanetas: Más allá: visiones de nuestro sistema solar.

La NASA envía al espacio un nuevo observatorio de luz infrarroja

La agencia espacial estadounidense (NASA) colocó el lunes en órbita su observatorio WISE, que en los próximos nueve meses parpadeará cada 11 segundos captando imágenes del Universo en luz infrarroja.

El cohete Delta II que impulsó al WISE a órbita despegó a las 14.09 GMT del lunes desde la Base Vandenberg de la Fuerza Aérea, en California, y llevó el artefacto de 675 kilogramos a una órbita sobre los polos a 525 kilómetros de la Tierra, según la información de la NASA en su sitio en Internet.

WISE (la sigla en inglés que corresponde a “explorador de observación infrarroja de campo ancho”) empleará una cámara sensible a la luz infrarroja en la detección de objetos que emiten luz y calor y que no son visibles para otros telescopios orbitales como el Hubble.

El aparato, con un coste de 320 millones de dólares, está diseñado para tomar imágenes de todo el cielo -de hecho en los nueve meses lo fotografiará completamente- lo cual permitirá la creación de un mapa de todo el Universo perceptible desde la órbita terrestre bajo luz infrarroja.

“La luz infrarroja es importante en la astronomía porque nos muestra dónde están los objetos fríos en el Universo, objetos que son mucho más fríos que el Sol”, dijo John Morse, director de astrofísicas de la NASA. “En infrarrojo el universo se ve muy diferente”.

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La NASA envía al espacio una sonda que buscará objetos cercanos a la tierra

La sonda WISE (Wide-Field Infrared Survey Explorer) fue puesta en órbita con éxito, desde la base aérea Vandemberg, en California, EE.UU. La nave está dotada con un telescopio infrarrojo, que buscará objetos espaciales cercanos a la órbita terrestre, para evitar que éstos impacten contra el planeta.

El despegue de la sonda se llevó a cabo este lunes a las nueve de la mañana, horario de la costa oeste de Estados Unidos, luego de que se viera frustrado en dos ocasiones, por mal tiempo y por problemas técnicos de la nave.

Según informaron científicos de la agencia espacial, la WISE permanecerá en órbita, a 525 kilómetros de los polos terrestres, durante nueve meses. Allí confeccionará un mapa del cielo y captará imágenes, entre las que se podrán encontrar desde asteroides cercanos a la tierra, hasta galaxias distantes.

Edward Wright, científico de la Universidad de California e investigador principal de la misión, expresó que “La última vez que hicimos un mapa infrarrojo del cielo fue hace 26 años”. También añadió que, como la tecnología actual es mucho mejor que la de ese entonces, estas fotografías tendrán alta definición y serán más fáciles de interpretar.

Via/ Weblog.com.ar

El transbordador Atlantis regresó con éxito a la Tierra

Con siete tripulantes a bordo, aterrizó en el centro de la NASA en Cabo Cañaveral, tras cumplir una misión de 10 días en la Estación Espacial Internacional

El transbordador Atlantis, con siete tripulantes, aterrizó hoy en el Centro Espacial Kennedy, en el sur de Florida, tras concluir una misión que llevó equipos y suministros a la Estación Espacial Internacional (EEI).

Asimismo, el Atlantis, que partió del Centro Kennedy el 17 de noviembre, trae de retorno a la Tierra a la astronauta Nicole Stott, quien pasó 87 días en la EEI.

Fuente  LaNación.com

La NASA invita a internautas a cartografiar Marte y clasificar galaxias

La NASA acaba de invitar a los internautas a contar los cráteres en la superficie de Marte para mejorar los mapas de este planeta, un nuevo ejemplo de la participación del público en trabajos científicos a través de internet.

Tanto a la hora de localizar los cráteres en las imágenes del Planeta Rojo tomadas por la NASA como de clasificar las galaxias según sus formas, el ojo y el cerebro humanos son más eficaces que el ordenador. De ahí la idea de recurrir a los internautas cuando la tarea es demasiado gigantesca y repetitiva para los investigadores.

Abierta la semana pasada, la página ‘web’ ‘beamartian.jpl.nasa.gov‘ adopta la apariencia lúdica de una cabina de nave espacial. Pero otra iniciativa similar, el ‘Galaxy Zoo’, lanzada en julio de 2007 para ayudar a clasificar un millón de galaxias, fue un gran éxito sin siquiera intentar seducir al público.

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¿Nuevas evidencias de vida en un meteorito marciano?

Un meteorito encontrado en la Antártida se hizo mundialmente famoso en 1996 cuando la NASA y la Casa Blanca hicieron público de forma conjunta un extraordinario descubrimiento. En la piedra, de 13.000 años de antigüedad y proveniente de Marte, aparecían posibles huellas de vida extraterrestre.
El hallazgo del meteoro, conocido como Allen Hills 840001, suscitó entre los astrobiólogos un intenso debate que ha llegado hasta nuestras días sin una respuesta definitiva. ¿De verdad esconde la roca evidencias de una vida microscópica llegada del Planeta Rojo?
Una nueva investigación realizada por el mismo equipo que la analizó por primera vez asegura que sí. La NASA podría realizar algunas declaraciones al respecto dentro de pocos días, según publica la web especializada Spaceflight now.
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“Hemos encontrado agua en la Luna”

Científicos de la NASA confirmaron que la sonda Lcross, enviada por la agencia espacial norteamericana a la superficie lunar, halló una cantidad significativa de agua en el satélite terrestre.  “En efecto, sí, hemos encontrado agua en la Luna”, dijo Anthony Colaprete, investigador principal de NASA en una conferencia de prensa, según informó el diario norteamericano The New York Times
 
El mes pasado, la agencia espacial norteamericana, la NASA, envió la sonda Lcross a la superficie lunar con la finalidad de detectar reservas de agua. Finalmente, el proyecto dio resultados, pues según anunció ayer la agencia se encontró una “cantidad significativa” de agua en el satélite natural de la Tierra, estimando que existen unos 90 litros de agua en el cráter donde la nave Lcross impactó en la Luna, el 9 de octubre.

La sonda experimental impactó primero en el cráter denominado Cabeus, y previamente el cohete Centauro impactó en la superficie lunar, lo que causó una columna de polvo que se elevó sobre la cima del cráter, cuya información fue recogida por la sonda.

La confirmación de las sospechas de los científicos es una buena noticia tanto para los futuros exploradores que podrían establecer un hogar en la superficie lunar como para los científicos que esperan que el agua, en forma de hielo acumulado durante miles de millones de años, podría ser una reserva récord dentro del sistema solar.

“Tenemos algo más que olor”, dijo Peter H. Schultz, un profesor de ciencias geológicas en la Brown University y co-investigador de la misión. “Prácticamente se probó con el impacto”.

Fuente: InfoBae.com

Detectan un agujero negro de masa intermedia

Se trata del último agujero negro localizado en la Galaxia NGC 5408 por los astrónomos del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. Una galaxia situada a 15,8 millones de años luz en la constelación de Centauro. Los expertos se han preguntado durante las últimas décadas, si es posible que existiera un agujero negro de tamaño medio, ni tan pequeño ni tan grande como los observados hasta ahora.

Como indica Tod Strohmayer, astrofísico en el centro de Goddard Aquellos agujeros negros que tienen masa intermedia contienen 100 y 10.000 veces la masa del Sol. Los pesados podemos observarlos en el centro de las galaxias y los ligeros orbitando estrellas en nuestra propia galaxia. Pero encontrar a sus parientes intermedios sigue siendo un desafío’. Por ello la localización de este agujero negro de masa intermedia a supuesto un verdadero descubrimiento

Via/ Cope.es

EE.UU. y Europa unidos por Marte

Las agencias espaciales de Estados Unidos y Europa firmaron una “carta de intenciones” para unificar sus misiones a Marte.

El acuerdo, suscrito en Washington, le da luz verde para que científicos e ingenieros de ambos lados del Atlántico empiecen a planear travesías conjuntas al planeta rojo.

La unión empezará con un orbitador liderado por los europeos en 2016, continuará con sondas en el planeta en 2018 y posiblemente con una flota de naves dos años más tarde. El objetivo final es una misión que pueda traer a Tierra rocas y muestras de Marte.

El documento fue firmado por los jefes de la NASA, Charles Bolden, el titular de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés), Jean-Jacques Dordain.

La llamada Iniciativa Conjunta de Exploración a Marte (MEJI) fue precedida por varios meses de discusiones para definir aspectos clave como el campo de cobertura, la división de responsabilidades y el financiamiento. La carta de intenciones coloca el proyecto en un camino más formal.

Ampliar en BBC Mundo

 

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