Telescopios terrestres detectan metano en Marte

marte-metanoA pesar de los numerosos satélites de la NASA en órbita de Marte desde hace años, fue un satélite europeo, Mars Express, el primero que detectó metano en la atmósfera del planeta, en 2004. Ahora, la NASA se saca la espina y confirma aquella detección con observaciones de 2003 y 2006, pero efectuadas desde telescopios terrestres, en Hawai, con los más avanzados espectrómetros. Como entonces, el metano está presente en algunas zonas junto a vapor de agua, y las nuevas observaciones indican que aumenta estacionalmente, cuando sube la temperatura.

Lo importante sería saber si el metano tiene origen biológico -incluido el de vida ya extinta- o no, pero eso todavía no se sabe, aunque los investigadores especulan en la revista Science sobre la existencia de comunidades bacterianas subterráneas. En la tierra, el 90% del metano atmosférico se debe a los seres vivos y el resto es de origen geoquímico. La atmósfera de Marte es básicamente de dióxido de carbono, con pequeñas cantidades de nitrógeno, monóxido de carbono, oxígeno y vapor de agua.

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Fuente: El Pais.com

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