Archivos por Etiqueta: Marte

Sonda Rosetta sobrevoló el asteroide Lutetia

La sonda europea Rosetta pasó este sábado a unos 3.200 kilómetros del asteroide Lutetia, situado en las órbitas de Marte y de Júpiter, informó la Agencia Espacial Europea (ESA).
La sonda, que perdió como previsto su señal de radio con la Tierra hacia las 16H05 GMT, volvió a tener contacto a las 16H45 GMT, indicó el director de operaciones de la nave, Andrea Accomazzo.
“Concluimos la fase de sobrevuelo”, declaró desde el Centro Europeo de Operaciones Espaciales (ESOC) en Darmstadt (Alemania). “Estudiar a Lutetia nos permitirá conocer un poco más del pasado de nuestro sistema solar” concluyó.

Ver:  Universidades de España (ordenadas por Comunidades autonomas)

vía Infoplanetas: Sonda Rosetta sobrevoló el asteroide Lutetia.

Las bacterias de Río Tinto sugieren que la vida es posible en Marte

Después de que la comunidad científica aceptara la existencia de agua en Marte en el pasado, los investigadores buscan ahora analizar las condiciones de habitabilidad del planeta rojo. Para ello, un grupo de científicos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha sometido a un grupo de bacterias a las condiciones simuladas de vida en Marte.vía/  Hoy en el espacio: Las bacterias de Río Tinto sugieren que la vida es posible en Marte.

Ver También: ¿Qué es el sistema solar?   ¿Qué es la fuerza de gravedad?   ¿Qué son los agujeros de gusano?

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La NASA invita a internautas a cartografiar Marte y clasificar galaxias

La NASA acaba de invitar a los internautas a contar los cráteres en la superficie de Marte para mejorar los mapas de este planeta, un nuevo ejemplo de la participación del público en trabajos científicos a través de internet.

Tanto a la hora de localizar los cráteres en las imágenes del Planeta Rojo tomadas por la NASA como de clasificar las galaxias según sus formas, el ojo y el cerebro humanos son más eficaces que el ordenador. De ahí la idea de recurrir a los internautas cuando la tarea es demasiado gigantesca y repetitiva para los investigadores.

Abierta la semana pasada, la página ‘web’ ‘beamartian.jpl.nasa.gov‘ adopta la apariencia lúdica de una cabina de nave espacial. Pero otra iniciativa similar, el ‘Galaxy Zoo’, lanzada en julio de 2007 para ayudar a clasificar un millón de galaxias, fue un gran éxito sin siquiera intentar seducir al público.

Ampliar este artículo en AFP

¿Nuevas evidencias de vida en un meteorito marciano?

Un meteorito encontrado en la Antártida se hizo mundialmente famoso en 1996 cuando la NASA y la Casa Blanca hicieron público de forma conjunta un extraordinario descubrimiento. En la piedra, de 13.000 años de antigüedad y proveniente de Marte, aparecían posibles huellas de vida extraterrestre.
El hallazgo del meteoro, conocido como Allen Hills 840001, suscitó entre los astrobiólogos un intenso debate que ha llegado hasta nuestras días sin una respuesta definitiva. ¿De verdad esconde la roca evidencias de una vida microscópica llegada del Planeta Rojo?
Una nueva investigación realizada por el mismo equipo que la analizó por primera vez asegura que sí. La NASA podría realizar algunas declaraciones al respecto dentro de pocos días, según publica la web especializada Spaceflight now.
Leer más en ABC.es

La Mars Express envía imágenes de la erosión en Marte provocada por el agua

La nave Mars Express de la Agencia Espacial Europea ha sobrevolado el límite entre dos características zonas del relieve del planeta rojo -Kasei Valles y Sacra Fossae-, obteniendo a su paso espectaculares panorámicas de la caótica orografía de la región.

Las imágenes, obtenidas por la cámara de alta resolución en estéreo (HRSC), se localizan a doce grados al norte del ecuador y en longitud 285 grados Este y tienen una resolución en superficie de nada menos que 21 metros por píxel. Cubren un área de 21.375 kilómetros cuadrados, similar al de la provincia de Badajoz.

La porción superior de la franja de imagen muestra el margen orinteal de Kasei Valles y el occidental de la llanura Lunae Planum, y la contigua Sacra Fossae. Kasei Valles es uno de los canales marcianos de mayor tamaño, con una longitud de unos 3.000 kilómetros, que abarca desde la cuenca de Chryse Planitia en el norte a Echus Chasma en el sur.

Sacra Fossae es un sistema de falla que se extiende por más de 1.000 kilómetros. Tiene varios cientos de metros de profundidad y separa Kasei Valles al sur y al oeste de Lunae Planum.

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Enlaces: Historia del futuro de Marte (Video)

El mayor meteorito encontrado en Marte

Iba el Opportunity despacito desde el cráter Victoria al cráter Endeavour por la planicie Meridiani Planum cuando sus controladores se dieron cuenta, tarde, al ver las fotos que había transmitido días antes, de que había pasado muy cerca de una extraña roca. Le hicieron volver atrás nada menos que 180 metros y la roca ha resultado ser un tesoro, el meteorito más grande encontrado hasta ahora por los dos vehículos todoterreno de la NASA (Opportunity y su gemelo Spirit) desde que empezaron a explorar la superficie marciana hace más de cinco años.

El meteorito es del tipo metálico, similar a muchos de los hallados en la Tierra. Mide unos 60 centímetros de largo y tiene un color azulado característico. “No hay duda de que es un meteorito de hierro y níquel”, ha asegurado Ralf Gellert, de la Universidad de Guelph en Ontario (Canadá). Gellert dirige el equipo de uno de los instrumentos del Opportunity, el espectrómetro, que ya ha estudiado varios puntos de la superficie del meteorito y ha encontrado variaciones entre ellos que indicarían un proceso de erosión. Además, con la cámara microscopio del vehículo todoterreno, se han visto los triangulos típicos de estos meteoritos, que suelen revelarse cuando se corta, se trata o se pule la roca, aunque en algunos casos se distinguen desde el principio cuando ha estado sometida a erosión por arena.

El Opportunity ya había encontrado un meteorito en 2004, al poco de llegar, pero era mucho más pequeño. El tamaño del actual es tal que plantea la incógnita de cómo llegó a la superficie sin romperse y cuándo lo hizo. La atmósfera del planeta Marte tendría que ser mucho más densa que la actual para hacer de colchón durante el descenso y eso hace pensar en que probablemente lleva miles de millones de años en la superficie marciana. “Existen muchos meteoritos de hierro y níquel en la Tierra y estamos utilizando éste para estudiar la historia del clima en Marte“, explica Albert Yen, miembro del equipo que dirige el Opportunity desde el Jet Propulsion Laboratory en California.

Cuando termine el estudio el rover seguirá su camino al cráter Endeavour, mucho mayor que el Victoria, que estudió durante dos años y que hace ya casi un año que abandonó para recorrer los 19 kilómetros que separan ambos. Recientemente, el Mars Reconnaisance Orbiter, que está en órbita de Marte desde 2006, fotografió desde un ángulo oblicuo el cráter Victoria para obtener más información sobre sus estratos, y en la imagen se observan las huellas del Opportunity.

Mientras tanto, al otro lado de Marte, el Spirit lleva atascado varios meses en terreno arenoso, aunque sigue trabajando y mandando datos. Dado que sufre ya los achaques de la edad (no le funciona la primera rueda derecha) no se ha conseguido sacarle de esta trampa. En la Tierra se están haciendo pruebas con un vehículo igual y en septiembre se intentarán las maniobras más adecuadas para que pueda continuar su exploración.

Via/ ElPaís.com

Historia del futuro de Marte (Video)

Estuvieron 105 días simulando que vivían en Marte

“Voy a ser el primer hombre muerto en llegar allá. Ya les dije a las personas responsables de los viajes espaciales que, cuando muera, lleven mis cenizas a Marte para enterrarlas allí”. El plan maestro de Ray Bradbury, autor de Crónicas Marcianas y próximo a cumplir 89 años, podría estar más cerca, de acuerdo con lo que indica la experiencia Mars 500, que finalizó ayer. Se trata de un simulacro de viaje espacial en el que 6 personas estuvieron encerradas durante 105 días en una cápsula para simular las condiciones de viaje y una estadía en Marte. Llegar a Marte, volver a la Luna (hoy se cumplen 40 años del lanzamiento del Apolo XI) parecen ser temas que volvieron a la agenda de las agencias espaciales.

En el Mars 500, el aislamiento fue total: no tenían televisión ni Internet y su única comunicación fue con los coordinadores del experimento, que también los vigilaban mediante cámaras de video. Cada mensaje tardaba 20 minutos, para simular lo que ocurre realmente durante un vuelo espacial.

La “tripulación”, que en sus ratos libres se dedicaba a leer o escuchar música, estuvo compuesta por los rusos Sergei Ryazansky y Oleg Artemyev (cosmonautas), Alexei Baranov (médico), Alexei Shpakov (fisiólogo deportivo), Oliver Knickel (ingeniero mecánico del ejército alemán) y Cyrille Fournier (piloto francés). Todos recibieron 15 mil euros por participar en esta experiencia.

El objetivo del experimento fue estudiar los efectos psicológicos y fisiológicos de un largo encierro, especialmente sobre el estrés, la regulación hormonal, la inmunidad y el estado de ánimo. Ellos mismos cultivaron alimentos (lechuga, por ejemplo), pero la mayor parte de la alimentación eran productos envasados que cargaron previamente.

“Es una experiencia muy valiosa, porque el factor humano es demasiado importante en una misión así. Hay que ensayar y ver cómo funciona la interacción entre las personas, porque todo eso es tan importante como la cuestión técnica”, afirma Roberto Venero, astrónomo de la Universidad Nacional de La Plata.

El segundo paso de esta experiencia es realizar un nuevo aislamiento, a fines de 2009. La simulación esta vez será más real, ya que se extendería por 520 días, que es la duración mínima de un viaje a Marte: 250 días de ida, 30 de estadía y 240 de vuelta. Bradbury (y su plan maestro) espera ansioso el resultado.

Via/ Clarin

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