17 DE JUNIO. Recordamos a Martín Miguel de Güemes en el DÍA NACIONAL DE LA LIBERTAD LATINOAMERICANA

Desde 1999, la República Argentina instituyó el Día Nacional de la Libertad Latinoamericana bajo la Ley 25173, en conmemoración de la muerte del General Martín Miguel de Güemes, quien fuera defensor de la frontera norte frente a la invasión realista, que habilitó al General San Martín para afrontar sus campañas en Chile y Perú.

Güemes nació en Salta el 8 de febrero de 1785 en el seno de una familia noble y acomodada. Hizo su educación primaria en su ciudad natal, alternando la educación formal y aprendiendo el trabajo campesino en granjas familiares. A los 14 años ingresó como cadete en la Compañía del Regimiento Fijo de Infantería de Buenos Aires.

En 1805 fue trasladado a Buenos Aires, donde comenzó a defender la integridad territorial actuando heroicamente durante las invasiones inglesas.

Durante 1810, al servicio de la causa revolucionaria, efectivamente comandó una escuadra gaucha en la Quebrada de Humahuaca, impidiendo la comunicación entre los opositores al nuevo régimen y los realistas del Alto Perú. En Suipacha, único triunfo de las armas patrióticas en el intento de recuperar el preciado territorio del Alto Perú, fue decisiva la participación del Capitán Martín M. de Güemes.

En 1814, el Gral José de San Martín le confía el mando de la avanzada del río Pasaje (ahora Juramento), desencadenando la Guerra Gaucha. Al año siguiente derrotó por completo al poderoso ejército invasor al mando de Joaquín de la Pezuela en Puesto del Marqués, por lo que el pueblo lo aclamó Gobernador de la Intendencia (entonces integrado por las ciudades de Salta, Jujuy, Tarija, Orán y otros distritos).

En junio de 1816, el director supremo Juan Martín de Pueyrredón le encomendó «la defensa de las Provincias Unidas y la seguridad del ejército auxiliar del Alto Perú», que fue reorganizado en Tucumán tras su derrota en Sipe Sipe. Desde entonces las milicias de Güemes al mando de la heroica Salta empezaron a comportarse como un ejército en continuo operativo, al servicio de la Patria. Por eso, considerar a Martín Güemes como un héroe provincial o un defensor de la frontera norte es un signo de desconocimiento de nuestra historia.

Por sus meritorias acciones, San Martín lo nombró general en jefe del ejército de observación y le confió la misión de asistirlo en la liberación del Perú.

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En 1821, Güemes se vio rodeado de enemigos. Uno de los más poderosos y formidables fue el gobernador de Tucumán, quien se negó a entregar las armas que habían pertenecido al ejército auxiliar e impidió que su compatriota Santiago lo ayudara. En mayo, acusándolo de tirano, el Cabildo de Salta lo depuso, en alianza con el general Olañeta. Güemes recupera el poder unos días después pero, la noche del 7 de junio, un grupo realista liderado por enemigos internos del héroe lo hiere. Murió diez días después, al aire libre, en un catre, en la Cañada de la Horqueta, a los 36 años. Se convirtió así en el único general argentino muerto en una guerra exterior.

Sus restos descansan en el Panteón de las Glorias del Norte de la República, ubicado en la Catedral Basílica de Salta. Pero sus ideales de libertad, su amor por la patria y su inquebrantable valentía son el motor de quienes lo llevan en el corazón y que cada vez que pronuncian su nombre rinden homenaje emocionalmente para recordarlo.

17 de Junio. Día Nacional de la Libertad Latinoamericana

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