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¿Qué son las minas a cielo abierto?

mineria2Se las llama minas a cielo abierto y también se conocen como minas a tajo abierto para diferenciarlas de aquellas minas en las que la extracción del mineral se consigue excavando galerías subterráneas.

La minería a cielo abierto supone dinamitar la roca superficial y llevarla a pequeñas dimensiones; montañas enteras son convertidas en rocas y luego trituradas hasta lograr pulverizarlas; para lo cual se usan maquinarias mineras de grandes dimensiones, conocidas como bulldozers. Para extraer los minerales deseados se mezcla esta roca pulverizada con una sopa química con reactivos como cianuro, mercurio, ácido sulfúrico.

Para este proceso se emplean enormes cantidades de agua y energía eléctrica.

Se utilizan las minas a cielo abierto cuando los depósitos de minerales comercialmente útiles o la roca se encuentran cerca de la superficie, es decir, cuando es relativamente fina la capa de material superficial o el material de interés es estructuralmente inadecuado para hacer un túnel (como ocurre con la arena, la ceniza, y la grava).
Muchas veces ocurre que el mineral puede estar presente en concentraciones muy bajas, en relación con la cantidad del material removido.

minas1Para los minerales que se encuentran profundamente bajo tierra en que la carga superior es gruesa o el mineral se encuentra en vetas en roca dura se utilizan métodos de explotación minera subterránea para extraer el mineral valioso.

Las minas a cielo abierto que producen materiales de construcción se llaman comúnmente canteras. Las minas a cielo abierto se amplían por lo general hasta que o se agota el recurso mineral o un cociente creciente de material superficial hace la explotación minera adicional poco rentable. Cuando ocurre esto, las minas agotadas se convierten a veces en terraplenes para el depósito de basuras sólidas. Sin embargo, se requiere generalmente un cierto control del agua para preservar el hoyo de la mina de convertirse en un lago.

El siguiente mapa indica las principales explotaciones mineras de la Argentina, independientemente de la forma de extraccción de los recursos.

mapa mineria argentina

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En la imagen destacada (superior) se puede observar el cráter generado por la extracción de minerales bajo el sistema de “minería a cielo abierto”. Esta explotación se llama “Bajo La Alumbrera” y se encuentra en la Pcia. de Catamarca (Argentina).

 

Advierten que esta década será la más cálida de la historia

Mientras un nuevo escándalo amenazaba ayer a la cumbre climática de la ONU luego de que se filtró un informe que perjudicaría a los países pobres, la Organización Meteorológica Mundial (OMM) anunció que la última década “será probablemente” la más cálida de la historia y que este año se convertiría en el quinto entre los más calurosos desde que hay registros meteorológicos.

El jefe de la OMM, Michel Jarraud, afirmó ayer en la capital danesa que “la década 2000-2009 será probablemente la más calurosa de los registros”, es decir, desde 1850, año en el que se iniciaron las mediciones meteorológicas, y que 2009 se sitúa entre los 10 años más cálidos, probablemente en el quinto lugar.

En este contexto, la oficina meteorológica británica divulgó datos correspondientes a cientos de estaciones de medición en todo el mundo, que demuestran que la temperatura de la superficie terrestre aumentó considerablemente en los últimos 150 años. El dato más relevante es que la temperatura global aumentó una media de más de 0,15 grados centígrados por década desde mediados de los 70.

En tanto, la OMM destacó que el decenio actual resultó más caluroso que el precedente (1990-1999), que había registrado temperaturas globales superiores a la década 1980-1989, y cuyo año más cálido había sido 1998.

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Dinamarca propone que se reduzcan las emisiones de gases con efecto invernadero en un 50% en 2050

El mundo debería reducir en un 50% las emisiones de gases con efecto invernadero en 2050 a partir de los niveles de 1990, y el grueso de esas emisiones debería corresponder a los países ricos, según se desprende del proyecto de propuesta presentado por Dinamarca de cara a la cumbre sobre el cambio climático de la ONU, que se celebrará en Copenhague entre el 7 y el 18 de diciembre. Leer +

 

Cuando los árboles se mueven

El Amazonas se esta calentando rápidamente y para garantizar su supervivencia, los géneros han comenzado a migrar hacia arriba”, le explicó a BBC Mundo el Profesor Yadvinder Malhi, Director del Centro de Bosques Tropicales de la Universidad de Oxford.

Esta necesidad de huir de un ecosistema cada vez más cálido es la que explica la presencia de árboles típicos del bosque tropical en áreas del bosque nublado. Para estudiar el impacto del cambio climático en el sistema de bosques, Malhi y sus colegas establecieron una suerte de laboratorio transversal que se inicia en los bosques tropicales desde Puerto Maldonado en la Amazonía peruana, hasta los bosques nublados a una altitud de 3.450 metros, en los alrededores de la estación biológica de Wayqecha.

A lo largo de esta gradiente, los científicos establecieron ocho parcelas de una hectárea cuadrada, separadas por una altura de 250 metros, para observar los cambios. “Hicimos una evaluación en 2003 y repetimos el censo de las parcelas en 2007. Los resultados indican que de los 115 géneros que se han encontrado en toda la elevación, unos 37 están migrando 3,78 metros por año”, comenta Natividad Rauran Quisiyupanqui, una investigadora peruana que participa en el proyecto de Oxford.

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Alertan sobre consecuencias del cambio climático para México

Los efectos del cambio climático ocasionarán en México sequía, tormentas tropicales más intensas y frecuentes inundaciones en ciudades de ambas costas del territorio, según previsiones del Banco Mundial (BM).

  El daño a la economía y al medio ambiente aquí por el cambio climático es ya una realidad, indicó el ente financiero en un reporte, durante un foro que busca generar consenso para reducir la emisión de contaminantes a la atmósfera. Ese a su vez será el tema central de la cumbre sobre cambio climático que en 42 días reunirá en Copenhague a representantes de gobiernos de 190 países, destacó el diario La Jornada.

Claudio Alatorre, analista e investigador de ese organismo, declaró al rotativo que el deterioro causado por el cambio climático en México tiene ya un costo en el crecimiento de la economía, mientras cinco de ocho modelos que siguen la evolución del clima mundial señalan que para las próximas dos décadas el número consecutivo de días secos se incrementará y las olas de calor serán más prolongadas.

Asimismo, el especialista del BM explicó que las regiones áridas del país pueden experimentar una severa pérdida de especies animales y vegetales en los próximos 40 años.  Ampliar en Prensa Latina

Enlaces relacionados: ¿Qué es el efecto invernadero?

Pide Gore más cooperación EU-China contra cambio climático

El ex vicepresidente estadounidense Albert Gore pidió hoy aquí mayor cooperación entre su país y China para frenar el cambio climático.

“La asociación estratégica entre Estados Unidos y China, en momentos en que empieza a emerger, es crucial, si el mundo quiere enderezar con éxito la crisis” climática, indicó en un discurso pronunciado durante un foro sobre energías verdes. Ampliar en ElFinanciero.com

Enlaces: El tiempo en Madrid hoy

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