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La NASA envía al espacio un nuevo observatorio de luz infrarroja

La agencia espacial estadounidense (NASA) colocó el lunes en órbita su observatorio WISE, que en los próximos nueve meses parpadeará cada 11 segundos captando imágenes del Universo en luz infrarroja.

El cohete Delta II que impulsó al WISE a órbita despegó a las 14.09 GMT del lunes desde la Base Vandenberg de la Fuerza Aérea, en California, y llevó el artefacto de 675 kilogramos a una órbita sobre los polos a 525 kilómetros de la Tierra, según la información de la NASA en su sitio en Internet.

WISE (la sigla en inglés que corresponde a “explorador de observación infrarroja de campo ancho”) empleará una cámara sensible a la luz infrarroja en la detección de objetos que emiten luz y calor y que no son visibles para otros telescopios orbitales como el Hubble.

El aparato, con un coste de 320 millones de dólares, está diseñado para tomar imágenes de todo el cielo -de hecho en los nueve meses lo fotografiará completamente- lo cual permitirá la creación de un mapa de todo el Universo perceptible desde la órbita terrestre bajo luz infrarroja.

“La luz infrarroja es importante en la astronomía porque nos muestra dónde están los objetos fríos en el Universo, objetos que son mucho más fríos que el Sol”, dijo John Morse, director de astrofísicas de la NASA. “En infrarrojo el universo se ve muy diferente”.

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La NASA invita a internautas a cartografiar Marte y clasificar galaxias

La NASA acaba de invitar a los internautas a contar los cráteres en la superficie de Marte para mejorar los mapas de este planeta, un nuevo ejemplo de la participación del público en trabajos científicos a través de internet.

Tanto a la hora de localizar los cráteres en las imágenes del Planeta Rojo tomadas por la NASA como de clasificar las galaxias según sus formas, el ojo y el cerebro humanos son más eficaces que el ordenador. De ahí la idea de recurrir a los internautas cuando la tarea es demasiado gigantesca y repetitiva para los investigadores.

Abierta la semana pasada, la página ‘web’ ‘beamartian.jpl.nasa.gov‘ adopta la apariencia lúdica de una cabina de nave espacial. Pero otra iniciativa similar, el ‘Galaxy Zoo’, lanzada en julio de 2007 para ayudar a clasificar un millón de galaxias, fue un gran éxito sin siquiera intentar seducir al público.

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Detectan un agujero negro de masa intermedia

Se trata del último agujero negro localizado en la Galaxia NGC 5408 por los astrónomos del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. Una galaxia situada a 15,8 millones de años luz en la constelación de Centauro. Los expertos se han preguntado durante las últimas décadas, si es posible que existiera un agujero negro de tamaño medio, ni tan pequeño ni tan grande como los observados hasta ahora.

Como indica Tod Strohmayer, astrofísico en el centro de Goddard Aquellos agujeros negros que tienen masa intermedia contienen 100 y 10.000 veces la masa del Sol. Los pesados podemos observarlos en el centro de las galaxias y los ligeros orbitando estrellas en nuestra propia galaxia. Pero encontrar a sus parientes intermedios sigue siendo un desafío’. Por ello la localización de este agujero negro de masa intermedia a supuesto un verdadero descubrimiento

Via/ Cope.es

EE.UU. y Europa unidos por Marte

Las agencias espaciales de Estados Unidos y Europa firmaron una “carta de intenciones” para unificar sus misiones a Marte.

El acuerdo, suscrito en Washington, le da luz verde para que científicos e ingenieros de ambos lados del Atlántico empiecen a planear travesías conjuntas al planeta rojo.

La unión empezará con un orbitador liderado por los europeos en 2016, continuará con sondas en el planeta en 2018 y posiblemente con una flota de naves dos años más tarde. El objetivo final es una misión que pueda traer a Tierra rocas y muestras de Marte.

El documento fue firmado por los jefes de la NASA, Charles Bolden, el titular de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés), Jean-Jacques Dordain.

La llamada Iniciativa Conjunta de Exploración a Marte (MEJI) fue precedida por varios meses de discusiones para definir aspectos clave como el campo de cobertura, la división de responsabilidades y el financiamiento. La carta de intenciones coloca el proyecto en un camino más formal.

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Mercurio tiene más hierro de lo que los científicos suponían

La sonda Messenger, de la Nasa, detectó mayor concentración de hierro y de titanio en la superficie de Mercurio de lo que se imaginaba.

Observaciones previas desde la Tierra y el espacio habían detectado muy pocas cantidades de hierro en los minerales silicosos que cubren este planeta, el más cercano al Sol.

Debido a su inmensa densidad, los científicos suponen que gran parte del interior de Mercurio contiene hierro.

La sonda Messenger encontró que el hierro de la superficie está mezclado con titanio, bajo la forma de óxido.

El principal investigador de la misión, Sean Solomon, dijo que las nuevas observaciones mantendrán ocupados a los teóricos.

“El hierro se encuentra bajo una forma que no encontramos habitualmente en otras situaciones planetarias. Esto representa una novedad para nuestros geoquímicos y petrólogos, que deberán encontrar un escenario acorde a todo lo que estamos analizando actualmente en Mercurio.”

Ver el artículo completo en BBC Mundo

Qué es una estrella de neutrones

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Estrella de Neutrones

Tienen aproximadamente el tamaño de la Isla de Manhattan y sin embargo, son más masivas que el Sol. Una cucharada de té del material de una de ellas pesaría cerca de mil millones de toneladas. Por fuera las estrellas de neutrones son frágiles. Están cubiertas por una corteza rica en hierro. En su interior son fluidas. Cada una contiene un océano de neutrones — los restos de los átomos destrozados por una explosión de supernova. Todo el conjunto gira cientos de veces por segundo, generando poderosos huracanes cuánticos dentro de la estrella. Ampliar en Infoplanetas

Pulsar

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Pulsar

Un púlsar es una estrella de neutrones que emite radiación periódica.

Los púlsares poseen un intenso campo magnético que induce la emisión de estos pulsos de radiación electromagnética a intervalos regulares relacionados con el periodo de rotación del objeto.

Las estrellas de neutrones pueden girar sobre sí mismas hasta varios cientos de veces por segundo; un punto de su superficie puede estar moviéndose a velocidades de hasta 70.000 km/s.  Ampliar

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