Archivos por Etiqueta: galaxias

Descubren 32 planetas nuevos

Astrónomos anunciaron eldescubrimiento de 32 planetas más allá de nuestro sistema solar. Los 32 exoplanetas (planetas por fuera del sistema solar) varían en tamaño, unos son cinco veces la masa de la Tierra mientras que otros llegan a 5-10 veces la masa de Júpiter, indicaron los investigadores.

El descubrimiento se hizo utilizando un instrumento muy sensible en un telescopio que se encuentra en el Observatorio Europeo del Sur en La Silla, Chile. El hallazgo es emocionante porque sugiere que podría haber numerosos planetas de baja masa en nuestra galaxia.

«De nuestros resultados, sabemos ahora que al menos 40% de las estrellas similares al Sol tienen planetas de baja masa. Esto es muy importante porque quiere decir que los planetas de baja masa están, básicamente, en todos lados», explicó Stephane Udry de la Universidad de Ginebra, en Suiza.

«Lo que es muy interesante es que los modelos los están prediciendo, y los estamos encontrando; y más aún, los modelos están prediciendo todavía más planetas de menor masa como la Tierra», agregó.

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Choque de dos galaxias a toda velocidad

NGC2326 es una espectacular galaxia con dos largos brazos, situada a unos 250 millones de años luz de la tierra, en la constelación de Cáncer. Pero en realidad, los astrónomos han descubierto que se trata de la fusión de dos galaxias seguramente similares a nuestra Vía Láctea que han colisionado a toda velocidad. Una treintena de astrónomos, liderados por Aaron S. Evans ha investigado el proceso con varios telescopios, pero sobre todo con el Hubble, y presenta ahora la imagen de esa galaxia que está ya en los últimos estadios de la fusión, con los dos núcleos centrales de las dos que chocaron convertidos en uno.     Ampliar en ElPaís.com

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La nave MESSENGER se prepara para realizar su sobrevuelo final sobre el planeta Mercurio

La nave espacial MESSENGER (Mercury Surface, Space Environment, Geochemistry, and Ranging o Superficie, Ambiente espacial, Geoquímica y Cálculo de la distancia de Mercurio, en idioma español), de la NASA, hará su tercer y último sobrevuelo sobre el planeta Mercurio este 29 de septiembre. La sonda MESSENGER pasará a menos de 229 kilómetros (142 millas) sobre la superficie rocosa del planeta con el fin de recibir asistencia gravitacional, necesaria para entrar en órbita alrededor de Mercurio en el año 2011.

«Este sobrevuelo representa nuestra última asistencia gravitatoria planetaria, así que es importante que todo el encuentro sea llevado a cabo tal como se planeó», dijo Sean Solomon, investigador principal del proyecto en el Instituto Carnegie de Washington (Carnegie Institution in Washington, en idioma inglés). «A pesar de lo emocionantes que han sido estos sobrevuelos para descubrir algunos de los secretos de Mercurio, son apenas los hors d’oeuvres (aperitivos) previos al ‘plato fuerte’ de la misión: observar al planeta Mercurio desde una órbita local durante todo un año».

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Un planeta en el que llueven piedras

Los terrícolas sabemos de lluvias de ranas y peces, de granizos del tamaño de puños y de otros fenómenos meteorológicos extraños, pero el clima en un planeta extrasolar puede ser bastante más duro. En Corot-7b, el mundo «gemelo» de la Tierra dado a conocer por los astronómos en Barcelona hace tan solo unos días, llueven piedras.
Corot-7b, llamado así por el telescopio espacial con el que se descubrió, se encuentra a unos 400 años luz y es, según los científicos, «el primer planeta del tamaño de la Tierra que podemos decir que se parece al nuestro». Aun así, hay diferencias considerables que le impiden albergar buenas concidiones para la vida, ya que se encuentra a muy poca distancia de su estrella y, por eso mismo, soporta temperaturas que, según los cálculos, rondan los mil grados centígrados.

Frentes de guijarros y lluvias de piedras El infierno es aún mayor en la cara del planeta que siempre mira su estrella (de la misma forma que la Luna, atrapada por el campo de gravedad de la Tierra, nos da siempre la misma cara). Allí, se superan los 2.300 grados, una temperatura que, aunque parezca increíble, ¡vaporiza las rocas!

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La NASA halla el punto más frío del sistema solar en la Luna

Científicos de la NASA han podido medir el punto más frío del sistema solar y, para su sorpresa, lo han hallado aquí al lado, en la Luna.

Los investigadores de la NASA descubrieron que algunas de las medidas que tomaba el Satélite de Reconocimiento Lunar que realiza esta tarea eran extremadamente bajas. En concreto las de algunos cráteres que se hallan en el interior de otros cráteres y a los que jamás ha llegado la luz del Sol. La existencia de esos lugares se había predicho teóricamente hace unos cincuenta años, pero en todo este tiempo había sido imposible hacer una comprobación práctica.

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El MRO detecta hielo en la superficie de Marte

La sonda espacial Mars Reconnaisance Orbiter de la NASA ha descubierto agua helada sobre la superficie de las latitudes cercanas al ecuador de Marte.

 Las observaciones de MRO fueron obtenidas tras estudiar varios recientes cráteres marcianos, probablemente creados por impactos de meteoritos en el Planeta Rojo. Los científicos de la NASA controlando los instrumentos científicos de la sonda descubrieron hielo brillante expuesto en cinco cráteres marcianos con una profundidad media de 0.5 a 2.5 metros. Estos cráteres no existían en anteriores imágenes obtenidas de ese lugar. Algunos de esos cráteres muestran una delgada capa de hielo brillante sobre un material más oscuro. Estos parches de hielo brillante se han ido oscureciendo según transcurrían las semanas desde los comienzos de las observaciones, mientras las exposiciones de hielo más frescas se vaporizaban hacia la delgada atmósfera de Marte.

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La NASA buscará «asteroides oscuros» que sean peligrosos para la Tierra

Wise

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La NASA acaba de revelar que con el objeto de dar caza a los «ninjas» del cosmos (objetos oscuros que merodean en los vastos y negros espacios que existen entre planetas y estrellas), los científicos «están construyendo el par de anteojos infrarrojos de ángulo amplio más sensible, por mucho, que jamás se haya creado: un telescopio espacial llamado Explorador Infrarrojo de Campo Amplio (WISE, por sus siglas en inglés)».

El telescopio WISE explorará todo el cielo «a longitudes de onda infrarroja, creando de este modo el catálogo más completo que exista de objetos oscuros del cosmos: grandes nubes de polvo, estrellas enanas de color marrón, asteroides, incluso grandes asteroides cercanos que podrían constituir una amenaza para la Tierra», se explicó.

Las búsquedas de asteroides cercanos, basadas en telescopios que detectan la luz visible, podrían tender a describir asteroides con superficies más reflectoras. «Si hay cerca una importante población de asteroides muy oscuros, las exploraciones previas no la han detectado», dijo Edward Wright, quien es el investigador principal del WISE y trabaja como físico en la Universidad de California, en Los Angeles.
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Que es la arqueoastronomia

Carnac

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La arqueoastronomía es el estudio de la forma en que los pueblos antiguos concebían o se relacionaban con los fenómenos celestes. Es una disciplina antropológica con fuerte base astronómica, pero no es una ciencia natural sino cultural. Su enfoque no coincide exactamente con el de la historia de la astronomía, aunque está cerca de ella. En palabras de Clive Ruggles, es un campo de estudio que realiza trabajo académico de alta calidad, pero está expuesto al riesgo de caer en especulación incontrolada que bordea la locura.

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Descubren planeta que colisionará con una estrella

Se trata de un planeta 10 veces mayor a Júpiter y orbita cada vez más cerca de su estrella. Se estima que al Wasp-18b le queda un millón de años de vida.

Astrónomos británicos descubrieron un planeta de un volumen 10 veces mayor a Júpiter, que orbita tan cerca de su estrella matriz que las corrientes estelares deberían haberlo provocado ya la destrucción.
El planeta está tan próximo a su estrella y es tan grande que provoca enormes mareas de plasma en su estrella. Esas poderosas mareas modifican a su vez la órbita del planeta, que tarda menos de un día en circundarla. El resultado es una suerte de danza macabra en la cual el planeta, con una trayectoria en espiral, finalmente caerá sobre la estrella.  Leer +

Google celebra los 400 años del telescopio de Galileo

 El buscador cambió su imagen principal en recuerdo del gran científico. Es porque a mediados de 1609, el astrónomo construía en Pisa su primer catalejo, de sólo tres aumentos.A fines del mismo año, ya con un telescopio de 20 aumentos, sus descubrimientos probaban que el Sol no gira en torno a la Tierra, sino al revés.

 El físico y astrónomo italiano Galileo Galilei nació en Pisa en 1564 y murió en 1642.

Se negó a obedecer las órdenes de la Iglesia católica para que dejara de exponer sus teorías, y fue condenado a reclusión perpetua. Junto con Kepler, comenzó la revolución científica que culminó con la obra de Isaac Newton.

Su principal contribución a la astronomía fue el uso del telescopio para la observación y descubrimiento de las manchas solares, valles y montañas lunares, los cuatro satélites mayores de Júpiter y las fases de Venus.

En el campo de la física descubrió las leyes que rigen la caída de los cuerpos y el movimiento de los proyectiles. En la historia de la cultura, Galileo se ha convertido en el símbolo de la lucha contra la autoridad y de la libertad en la investigación.

Via/ Telam

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