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El Herschel capta el nacimiento de 700 estrellas a mil años luz de la Tierra

El telescopio espacial Herschel ha captado por primera vez el nacimiento de unas 700 estrellas escondidas en una inmensa guardería celeste, en la constelación del Águila. El complejo es parte de un misterioso anillo estelar llamado cinturón de Gould y está situado a 1.000 años luz de distancia de la Tierra. Su diámetro es inmenso, unos 65 años luz, y está tan rodeado de polvo que ningún satélite ha podido observarlo hasta al momento, ni siquiera los que rastrean en luz infrarroja. Lo que había en su interior, ha sido, hasta la fecha, una incógnita.
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La NASA envía al espacio un nuevo observatorio de luz infrarroja

La agencia espacial estadounidense (NASA) colocó el lunes en órbita su observatorio WISE, que en los próximos nueve meses parpadeará cada 11 segundos captando imágenes del Universo en luz infrarroja.

El cohete Delta II que impulsó al WISE a órbita despegó a las 14.09 GMT del lunes desde la Base Vandenberg de la Fuerza Aérea, en California, y llevó el artefacto de 675 kilogramos a una órbita sobre los polos a 525 kilómetros de la Tierra, según la información de la NASA en su sitio en Internet.

WISE (la sigla en inglés que corresponde a “explorador de observación infrarroja de campo ancho”) empleará una cámara sensible a la luz infrarroja en la detección de objetos que emiten luz y calor y que no son visibles para otros telescopios orbitales como el Hubble.

El aparato, con un coste de 320 millones de dólares, está diseñado para tomar imágenes de todo el cielo -de hecho en los nueve meses lo fotografiará completamente- lo cual permitirá la creación de un mapa de todo el Universo perceptible desde la órbita terrestre bajo luz infrarroja.

“La luz infrarroja es importante en la astronomía porque nos muestra dónde están los objetos fríos en el Universo, objetos que son mucho más fríos que el Sol”, dijo John Morse, director de astrofísicas de la NASA. “En infrarrojo el universo se ve muy diferente”.

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La NASA envía al espacio una sonda que buscará objetos cercanos a la tierra

La sonda WISE (Wide-Field Infrared Survey Explorer) fue puesta en órbita con éxito, desde la base aérea Vandemberg, en California, EE.UU. La nave está dotada con un telescopio infrarrojo, que buscará objetos espaciales cercanos a la órbita terrestre, para evitar que éstos impacten contra el planeta.

El despegue de la sonda se llevó a cabo este lunes a las nueve de la mañana, horario de la costa oeste de Estados Unidos, luego de que se viera frustrado en dos ocasiones, por mal tiempo y por problemas técnicos de la nave.

Según informaron científicos de la agencia espacial, la WISE permanecerá en órbita, a 525 kilómetros de los polos terrestres, durante nueve meses. Allí confeccionará un mapa del cielo y captará imágenes, entre las que se podrán encontrar desde asteroides cercanos a la tierra, hasta galaxias distantes.

Edward Wright, científico de la Universidad de California e investigador principal de la misión, expresó que “La última vez que hicimos un mapa infrarrojo del cielo fue hace 26 años”. También añadió que, como la tecnología actual es mucho mejor que la de ese entonces, estas fotografías tendrán alta definición y serán más fáciles de interpretar.

Via/ Weblog.com.ar

Se inauguró en Canarias el telescopio más potente del mundo

Todas las miradas de la astrofísica mundial están hoy dirigidas al Gran Telescopio Canarias, el más potente y grande del mundo, que ha sido inaugurado este viernes en el Observatorio del Roque de los Muchachos (en la isla de La Palma) por los Reyes de España.

 En su diseño, construcción y montaje han intervenido más de mil personas.

Es la máquina más poderosa creada por el hombre para ver las estrellas, está promovido por el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), y en su diseño, construcción y montaje han intervenido más de mil personas y un centenar de empresas.

 

El telescopio cuenta con un espejo primario compuesto de 36 elementos vitrocerámicos hexagonales de 1,9 metros de diagonal cada uno, que al acoplarse forman una superficie equivalente a la de un único espejo circular de 10,4 metros de diámetro. Esto supone que su potencia de visión es equivalente a cuatro millones de pupilas humanas. Es la máquina más poderosa creada por el hombre para ver las estrellas, está promovido por el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), y en su diseño, construcción y montaje han intervenido más de mil personas y un centenar de empresas.

 

El telescopio cuenta con un espejo primario compuesto de 36 elementos vitrocerámicos hexagonales de 1,9 metros de diagonal cada uno, que al acoplarse forman una superficie equivalente a la de un único espejo circular de 10,4 metros de diámetro. Esto supone que su potencia de visión es equivalente a cuatro millones de pupilas humanas.

El Super Telescopio constituye una poderosa herramienta con la que observar el Universo y desvelar muchos de los secretos que permanecen aún ocultos, ya que es capaz de percibir la luz del cosmos de hace más de 13.800 millones de años.

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El telescopio Hubble observa directamente un planeta en órbita alrededor de otra estrella

El telescopio Hubble, de la NASA, ha tomado la primera imagen, en luz visible, de un planeta que gira alrededor de otra estrella. El planeta, llamado Formalhaut b, posee una masa que, se estima, no es más grande que tres veces la de Júpiter y orbita la brillante estrella Fomalhaut en el hemisferio sur del cielo. Dicha estrella se localiza a 25 años luz de distancia en la constelación Piscis Australis, o “Pez del Sur”.

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