Archivos por Etiqueta: Biologia

Es fácil culpar al ratón

El Hantavirus en Chubut provocó 10 muertes, afecta a la población local y alerta a todo el país. Damián Verzeñassi parte de un libro que marcó su infancia, la enciclopedia Fauna Argentina, para trazar el historial del cual este brote es consecuencia. Habla del abuso de los agrotóxicos, de la producción minero-petrolera, de la estigmatización de trabajadores rurales, de la falta de un Ministerio de Salud y del riesgo de contagio al regreso de las vacaciones.

Esta tarde viajo al sur de Chile. Me preocupa el brote de Hantavirus en la región. Tengo un compromiso con movimientos sociales que organizan un encuentro de interculturalidad y salud, y no quiero fallar. (Si dejase que el miedo me ordene, hoy por hoy tampoco iría a Brasil, es época de dengue, ni saldría de casa por el riesgo de accidentes.)

El brote de Hantavirus en Epuyén, Chubut, ya provocó 10 muertes. Hay otros 28 casos confirmados y más de 100 personas que amanecieron con los mismos síntomas esperan un diagnóstico. Frente a la noticia que inauguró el 2019, las discusiones entre funcionarios responsables de diseñar políticas de salud pública giran más en torno al impacto del brote en la economía regional que en la salud de los vecinos.

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El Hantavirus se transmite a partir de un tipo especial de ratón que, a su vez, tienen que estar infectado. El ratón colilargo. Su orina, saliva y heces contagian por contacto directo y porque al secarse el virus se volatiliza más fácilmente. Esto lo vuelve tan peligroso. Se puede inhalar, tragar con la comida o adquirir por tocar una herramienta con el pis del animal. Una vez infectada, la persona puede contagiar a otras sin saberlo. Se previene generando condiciones de higiene para que los roedores no habiten en los lugares donde se desarrolla la vida cotidiana. Pero si hay gente que para comer debe revolver la basura (igual que los ratones), si no hay medidas que garanticen condiciones dignas de trabajo a los peones rurales, si no hay políticas públicas que piensen la salud de manera integral, no hay forma de estar a salvo. Menos en zonas endémicas.

Artículo completo en Revista Anfibia

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Las bacterias de Río Tinto sugieren que la vida es posible en Marte

Después de que la comunidad científica aceptara la existencia de agua en Marte en el pasado, los investigadores buscan ahora analizar las condiciones de habitabilidad del planeta rojo. Para ello, un grupo de científicos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha sometido a un grupo de bacterias a las condiciones simuladas de vida en Marte.vía/  Hoy en el espacio: Las bacterias de Río Tinto sugieren que la vida es posible en Marte.

Ver También: ¿Qué es el sistema solar?   ¿Qué es la fuerza de gravedad?   ¿Qué son los agujeros de gusano?

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Advierten que esta década será la más cálida de la historia

Mientras un nuevo escándalo amenazaba ayer a la cumbre climática de la ONU luego de que se filtró un informe que perjudicaría a los países pobres, la Organización Meteorológica Mundial (OMM) anunció que la última década «será probablemente» la más cálida de la historia y que este año se convertiría en el quinto entre los más calurosos desde que hay registros meteorológicos.

El jefe de la OMM, Michel Jarraud, afirmó ayer en la capital danesa que «la década 2000-2009 será probablemente la más calurosa de los registros», es decir, desde 1850, año en el que se iniciaron las mediciones meteorológicas, y que 2009 se sitúa entre los 10 años más cálidos, probablemente en el quinto lugar.

En este contexto, la oficina meteorológica británica divulgó datos correspondientes a cientos de estaciones de medición en todo el mundo, que demuestran que la temperatura de la superficie terrestre aumentó considerablemente en los últimos 150 años. El dato más relevante es que la temperatura global aumentó una media de más de 0,15 grados centígrados por década desde mediados de los 70.

En tanto, la OMM destacó que el decenio actual resultó más caluroso que el precedente (1990-1999), que había registrado temperaturas globales superiores a la década 1980-1989, y cuyo año más cálido había sido 1998.

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Cuando los árboles se mueven

El Amazonas se esta calentando rápidamente y para garantizar su supervivencia, los géneros han comenzado a migrar hacia arriba», le explicó a BBC Mundo el Profesor Yadvinder Malhi, Director del Centro de Bosques Tropicales de la Universidad de Oxford.

Esta necesidad de huir de un ecosistema cada vez más cálido es la que explica la presencia de árboles típicos del bosque tropical en áreas del bosque nublado. Para estudiar el impacto del cambio climático en el sistema de bosques, Malhi y sus colegas establecieron una suerte de laboratorio transversal que se inicia en los bosques tropicales desde Puerto Maldonado en la Amazonía peruana, hasta los bosques nublados a una altitud de 3.450 metros, en los alrededores de la estación biológica de Wayqecha.

A lo largo de esta gradiente, los científicos establecieron ocho parcelas de una hectárea cuadrada, separadas por una altura de 250 metros, para observar los cambios. «Hicimos una evaluación en 2003 y repetimos el censo de las parcelas en 2007. Los resultados indican que de los 115 géneros que se han encontrado en toda la elevación, unos 37 están migrando 3,78 metros por año», comenta Natividad Rauran Quisiyupanqui, una investigadora peruana que participa en el proyecto de Oxford.

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Datos sobre el SIDA en Africa

* Africa subsahariana sigue siendo la región más afectada por el VIH. Representó dos tercios de todas las infecciones y el 75 por ciento de las muertes por sida en el 2007.

* Las muertes globales por sida alcanzaron alrededor de 2 millones en el 2007, por debajo de los 2,1 millones del 2006. Desde que la pandemia del sida se inició a comienzos de los 80, más de 25 millones de personas han fallecido como consecuencia de la infección.

* La cantidad anual de nuevas infecciones se redujo a 2,7 millones de personas en el 2007, desde 3 millones en el 2001.

* Unos 33 millones de personas tenían infecciones con el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) en el 2007, en su mayoría en Africa, según el informe del 2008 de Naciones Unidas sobre la epidemia de sida.

* Alrededor de 1,9 millones de personas se infectaron con VIH en el 2007 en Africa subsahariana, lo que eleva a 22 millones el número de africanos que vive con el virus.

* Más de la mitad de los 9,5 millones de personas que requieren fármacos para combatir el sida no los recibe, según indicó un reporte de Naciones Unidas a fines de septiembre.

* En Sudáfrica, unos 5,7 millones de habitantes viven con VIH y unos 350.000 murieron de sida.

ver artículo completo en Reuters

Pide Gore más cooperación EU-China contra cambio climático

El ex vicepresidente estadounidense Albert Gore pidió hoy aquí mayor cooperación entre su país y China para frenar el cambio climático.

«La asociación estratégica entre Estados Unidos y China, en momentos en que empieza a emerger, es crucial, si el mundo quiere enderezar con éxito la crisis» climática, indicó en un discurso pronunciado durante un foro sobre energías verdes. Ampliar en ElFinanciero.com

Enlaces: El tiempo en Madrid hoy

Y el ganador del Premio Nacional Innovar es… «Yogurito»

Científicos tucumanos (Argentina). Es un desarrollo probiótico llamado Yogurito y fue distinguido a nivel nacional. Los expertos que lo desarrollaron lo vienen suministrando desde hace cinco años a chicos de escuelas y comedores carenciados de esa provincia del Norte.

Los responsables del yogur probiótico tucumano que acaba de ganar la Quinta Edición del Premio nacional Innovar, organizado anualmente por el ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva, destacaron la importancia del producto, que permite prevenir enfermedades.
“Estamos contentos con esta distinción, pero más porque, después de desarrollar el producto, con la ayuda de los gobiernos provincial y nacional, hemos logrado que sea suministrado a 100 mil niños de escuelas de zonas vulnerables”, aseguró ayer la científica Marta Núñez.
La especialista del Centro de Referencia para Lactobacilos (Cerela), donde fue desarrollado el denominado Yogurito, destacó que “día tras día vemos los resultados de los efectos que produce sobre la salud de los niños”.
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USDA confirma gripe H1N1 en cerdo en exhibición EEUU

El virus pandémico de la gripe H1N1 fue confirmado en una muestra tomada a un cerdo que estaba en exhibición en una feria de Minnesota, donde cuatro adolescentes se enfermaron, dijo el lunes el Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

La USDA descubrimiento no sugiere la infección de piaras de cerdos criadas para uso comercial. Funcionarios de salud informaron que el virus, originalmente conocido como gripe porcina, no está relacionado a productos cárnicos.

«La gente no puede contagiarse esta gripe por comer cerdo o productos del cerdo. El cerdo es seguro para su consumo», dijo en un comunicado el secretario de Agricultura, Tom Vilsack .

La gripe porcina, común en cerdos en todo el mundo, causa fiebre y tos en cerdos, que habitualmente se recuperan de la enfermedad. El virus ha sido encontrado en varias piaras en Canadá.

Ampliar en Reuters

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Primer hallazgo de una molécula base de la vida en un cometa

Investigadores estadounidenses descubrieron nueva evidencia de que podría haber vida más allá de la Tierra, según un estudio divulgado el martes y que muestra que el polvo de un cometa contenía rastros de un compuesto vital para la existencia humana.  Leer +

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El Papel de los Microbios en la Formación de Estromatolitos de 3.400 Millones de Años

Los estromatolitos son estructuras de roca sedimentaria parecidas a columnas o a domos que se forman en aguas poco profundas, capa por capa, durante largos períodos de tiempo geológico. Ahora, unos investigadores del Instituto Tecnológico de California (Caltech) y el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA han presentado pruebas de que algunos de los estromatolitos más antiguos de nuestro planeta se crearon con la ayuda de comunidades de microorganismos igualmente antiguos, un descubrimiento que va a permitir profundizar en una etapa arcaica de la historia de la vida terrestre.  Leer +

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